Ministère de la Vérité : une dangereuse dérive aux États-Unis

Le département de la sécurité intérieure (DHS) a créé un nouveau Conseil de gouvernance de la désinformation. Vers un ministère de la Vérité.

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1984 by Oscar Martinez Ciuro(CC BY-ND 2.0)

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Ministère de la Vérité : une dangereuse dérive aux États-Unis

Publié le 5 mai 2022
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Par Jon Miltimore.

Mercredi dernier, on a appris que le département de la sécurité intérieure (DHS) – un département qui n’existait pas il y a 20 ans mais qui dépense aujourd’hui 52 milliards de dollars par an – a créé un nouveau Conseil de gouvernance de la désinformation.

Cette nouvelle intervient quelques jours seulement après que Twitter a accepté l’offre d’Elon Musk, fondateur de Tesla, de racheter Twitter pour 44 milliards de dollars, une opération qui, selon les détracteurs de l’opération, pourrait alimenter la désinformation alors que Musk s’est montré très favorable à la liberté d’expression.

Le DHS a refusé d’être interviewé par l’Associated Press, mais a publié une déclaration après l’annonce de ce développement :

La diffusion de la désinformation peut affecter la sécurité des frontières, la sécurité des Américains en cas de catastrophe et la confiance du public dans nos institutions démocratiques.

 

Un ministère de la Vérité ?

Il est peut-être naturel que la révélation de la création par le gouvernement d’un nouveau conseil chargé de lutter contre la « désinformation » ait suscité un grand nombre de comparaisons avec Nineteen Eighty-Four, d’autant plus qu’elle est intervenue peu après l’achat de Twitter par Musk.

« Elon Musk achète Twitter pour sauver la liberté d’expression et quelques jours plus tard, le président Biden annonce un ministère de la Vérité », a plaisanté un observateur. « C’est comme si nous vivions un mélange de roman d’Ayn Rand et de George Orwell ».

Pour ceux qui ne connaissent pas le chef-d’œuvre de George Orwell, le ministère de la Vérité est le département de propagande et de censure d’Océania, le cadre fictif de la dystopie d’Orwell.

Connu sous le nom de Minitrue en novlangue, le nom de ministère de la Vérité est trompeur. Comme tous les ministères de 1984, le nom reflète le contraire de ce que fait réellement le gouvernement.

Le protagoniste du livre, Winston Smith, l’apprend dans la seconde moitié du livre.

« Même les noms des quatre ministères par lesquels nous sommes gouvernés font preuve d’une certaine impudence dans leur inversion délibérée des faits. Le ministère de la Paix s’occupe de la guerre, le ministère de la Vérité du mensonge, le ministère de l’Amour de la torture et le ministère de l’Abondance de la famine. Ces contradictions ne sont pas accidentelles et ne résultent pas d’une hypocrisie ordinaire, mais d’un exercice délibéré de double pensée. Car ce n’est qu’en conciliant les contradictions que le pouvoir peut être conservé indéfiniment. »

Smith, qui travaille au ministère de la Vérité, se rend compte que ce ministère n’est pas le moins du monde intéressé par la vérité. Son utilisation de la propagande est manifeste, tout comme son utilisation de slogans banals conçus pour confondre et humilier le peuple d’Océanie.

Sur l’extérieur du bâtiment du ministère de la Vérité, on peut lire trois slogans du parti :

« La guerre c’est la paix »
« La liberté c’est l’esclavage »
« L’ignorance c’est la force »

À l’intérieur de la structure, les documents problématiques sont incinérés, puis déposés dans un trou de mémoire où ils sont commodément oubliés.

 

1984 : « Fondé principalement sur le communisme »

On pourrait être tenté de se moquer des comparaisons entre un Conseil de gouvernance de la désinformation et le département de la propagande dans l’œuvre classique d’Orwell. Après tout, il s’agit d’un roman.

Ce serait pourtant une erreur.

Tout d’abord, 1984 est effectivement une œuvre de fiction. Mais elle a été inspirée par les régimes autoritaires et les idéologies dont Orwell a été le témoin direct. Ancien socialiste qui a observé les combats de la guerre civile espagnole – un conflit entre fascistes et communistes -, Orwell est devenu un libertarien en herbe, désabusé par le collectivisme.

En fait, Orwell indique clairement que 1984 est inspiré par le communisme.

« Mais j’essayais surtout d’imaginer ce que serait le communisme s’il était fermement enraciné dans les pays anglophones et s’il n’était plus une simple extension du ministère russe des Affaires étrangères ».

Bien sûr, le régime de Staline n’était pas le seul régime totalitaire à utiliser la propagande et la censure. Joseph Goebbels, le propagandiste en chef du parti nazi, est peut-être le plus infâme artisan de la propagande de l’histoire de l’humanité. Et bien sûr, les nazis étaient tristement célèbres pour avoir brûlé des livres.

Aujourd’hui, le parti communiste chinois utilise la propagande et la censure avec une telle efficacité que les spécialistes affirment qu’il est difficile de savoir ce qui s’est réellement passé dans le pays au cours du siècle dernier.

L’historien Sun Peidong a récemment déclaré au Guardian :

À une époque où la censure fait partie de l’expérience quotidienne du peuple chinois, même peu d’historiens connaissent réellement toute l’histoire du parti. Il est difficile de mettre la main sur des documents sur l’histoire du parti en tant que chercheur en histoire de nos jours. Il est encore plus difficile de savoir ce qu’ont vraiment été les 100 dernières années.

C’est pourquoi les Américains devraient s’inquiéter du fait que le gouvernement américain – près de deux siècles et demi après sa fondation – s’occupe soudainement d’éradiquer la « désinformation ».

Les humains seront toujours en désaccord sur ce qui est vrai. Le premier principe de Descartes – « cogito, ergo sum » – postule que la seule chose que nous pouvons savoir avec une certitude totale est « je pense, donc je suis ».

Il n’est pas nécessaire d’être philosophe pour comprendre que beaucoup de ce que l’on trouve en ligne sont des bêtises, et il ne faut donc pas s’étonner que la désinformation sévisse en ligne sous diverses formes et à divers degrés.

Mais l’histoire montre que personne ne manie la désinformation et la propagande avec plus d’efficacité – ou à un coût plus élevé – que le gouvernement.

Orwell l’avait compris. Les Américains feraient bien de tenir compte de son avertissement.

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