Le Brexit va-t-il bousculer le foot anglais ?

Dimitri Payet By: joshjdss - CC BY 2.0

Si pour l’instant le championnat anglais est encore perçu comme l’un des plus prestigieux au monde, cela pourrait bien changer très vite dans le sillage du Brexit.

Par Pierre Rondeau.

Dimitri Payet
Dimitri Payet By: joshjdssCC BY 2.0

La politique a eu parfois des liens très fort avec le football, comme lors des divers boycotts de match pendant la Guerre Froide, mais c’est ici dans une nouvelle dimension qu’un des mouvements anglais les plus forts de ces dernières années pourrait révolutionner la Premier League et le Championship, que ce soit en bien ou en mal.

Car le 23 juin aura lieu au Royaume-Uni le référendum le plus important pour l’Union Européenne depuis le traité de Rome de 2004, et qui décidera si l’Angleterre sortira de l’UE ou non. Un sujet qui de prime abord n’a rien à voir avec le football mais qui pourtant peut avoir de très lourdes conséquences.

En effet, si le Brexit est voté, c’est plus de 300 joueurs qui pourraient perdre leur droit de jouer sur les terres britanniques. Dont certaines grandes révélations de cette année comme le français N’Golo Kante ou l’espagnol David de Gea. Le cas est particulièrement urgent pour certaines équipes comme Newcastle United ou Watford qui ont 11 joueurs concernés. Le pire étant atteint par l’équipe de Championship, Charlton Athletic qui pourrait en perdre jusqu’à treize !

Jusqu’alors, la règle pour les joueurs n’ayant pas de passeport européen se faisait selon 2 critères, le classement Fifa de leur équipe nationale, et le pourcentage de match joué dans cette équipe lors des deux dernières années (juste une pour les joueurs de 21 ans ou moins), comme le montre le tableau ci-dessous :

football

Il existe tout de même un recours pour ceux n’ayant pas pu atteindre la barre des 75% pour cause de blessure, ou pour les superstars d’équipe ne figurant pas dans les 50 premiers.

Pour l’instant, selon ces règles et sans utilisation de recours ce sont toujours 63 joueurs européens non-britanniques de Premier League, 53 du championnat Écossais, et 180 de Championship qui pourraient ne plus avoir le droit de jouer pour une équipe anglaise dans quelques mois.

Autant dire que cela pourrait être un changement majeur pour le football anglais, mais aussi européen. Avec autant de joueurs qui ne pourront plus jouer pour une équipe anglaise, cela pourrait bien signifier un exode massif vers d’autres championnats, européens ou non. Ce qui voudrait donc dire le départ de nombreux joueurs, mais aussi une attractivité bien moins forte car beaucoup basée sur une facilité d’entrée qu’il n’y aurait plus. C’est l’un des arguments des « anti-Brexit », menés par Karren Braddy, la vice-présidente de West Ham qui a déclaré que « la liberté de mouvement joue un grand rôle dans les transferts de joueurs ».

Néanmoins, si les conséquences à court terme seront sûrement désastreuse pour la Premier League, sans loi assouplissant la possibilité de jouer en Angleterre, cela pourrait permettre aux grandes équipes de faire plus confiance aux joueurs de leur propre nationalité, et donc mettre particulièrement l’accent sur la formation et la mise en confiance de ses joueurs, ce qui ne peut être que bénéfique à une équipe anglaise en berne de trophée depuis des décennies, et dont les joueurs ne s’exportent pas assez. Même si tout cela aura aussi pour effet d’augmenter encore plus les inégalités entre les clubs de Premier League, et une autre épopée comme celle de Leicester cette année ne pourrait bien ne plus jamais arriver.

Bref, si pour l’instant le championnat anglais est encore perçu comme l’un des plus prestigieux au monde, cela pourrait bien changer très vite, et il n’est pas à douter que cela sera l’un des dossiers chauds de cet été. Nous sommes tout proches d’une révolution du football anglais, voire même européen.