Loukachenko veut « interdire » la hausse des prix : du déjà vu

Les exemples historiques d’échec du contrôle des prix sont presque infinis, et la Biélorussie va bientôt rejoindre cette triste liste.

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Loukachenko veut « interdire » la hausse des prix : du déjà vu

Publié le 25 octobre 2022
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Par Lawrence W. Reed.

 

G. K. Chesterton a écrit :

« Même le tyran ne règne jamais par la seule force, mais surtout par des contes de fées ».

Alexandre Loukachenko répond parfaitement à la description de Chesterton.

Depuis 1994, il s’est maintenu au pouvoir en tant que président de la Biélorussie en volant les élections, en agressant la presse et en servant de larbin le plus fidèle de Vladimir Poutine en Europe de l’Est. En mai 2021, il a même forcé un avion Ryanair en provenance de Grèce et à destination de la Lituanie à atterrir dans à Minsk afin de pouvoir arrêter l’un des principaux dissidents à bord, Roman Protasevich. Nation la moins libre de toute l’Europe, la Biélorussie est affligée d’un terrible bilan en matière de droits de l’Homme, grâce aux mains ensanglantées de son dictateur maniaque.

Le côté conte de fées de Loukachenko est légendaire. Il se vante de son attachement à l’ancienne Union soviétique, dont il a qualifié l’effondrement de « désastre ». Il se fait le champion de la propriété de l’industrie par l’État parce que, selon lui, c’est efficace, ce que même le plus stupide des contes de fées n’oserait pas prétendre.

La semaine dernière, des nouvelles de Minsk ont montré que Lukashenko se prend pour une sorte de sorcier économique. Face à un taux annuel d’inflation des prix de près de 20 %, il a déclaré avec colère lors d’une réunion de hauts fonctionnaires :

« Toute augmentation des prix est interdite. Interdite ! À partir d’aujourd’hui [6 octobre]. Pas à partir de demain, à partir d’aujourd’hui ! »

Au moins pendant un moment, tous les dictateurs qui impriment du papier-monnaie, étouffent la création de richesses et se demandent pourquoi les prix augmentent par la suite ont dû se demander  pourquoi n’y avaient-ils pas pensé.

 

Le contrôle des prix a toujours échoué

Dans un an, vous pouvez parier votre vie qu’aucun titre dans le monde ne dira : « Le décret de Loukachenko met miraculeusement fin à l’inflation, tout va bien dans l’économie biélorusse ».

Les 9,5 millions d’habitants de la Biélorussie sont sur le point de connaître le même résultat douloureux que le contrôle des prix produit toujours et partout. Le conte de fées de Loukachenko deviendra leur cauchemar.

Si je pouvais mettre un seul livre dans les mains de chaque Biélorusse aujourd’hui, ce serait un classique de 1979 de Robert L. Schuettinger et Eamonn F. Butler intitulé Forty Centuries of Wage and Price Controls : How Not to Fight Inflation.

Dans sa préface David I. Meiselman souligne le verdict que Schuettinger et Butler livrent définitivement, chapitre après chapitre :

« L’expérience en matière de contrôle des prix est aussi vaste que l’essentiel de l’histoire enregistrée, ce qui nous donne une occasion inégalée d’explorer ce que le contrôle des prix accomplit et n’accomplit pas. Je ne connais aucune autre mesure de politique économique et publique dont les efforts ont été testés au cours d’une expérience historique aussi diversifiée, à différentes époques, dans différents lieux, peuples, modes de gouvernement et systèmes d’organisation économique […]

Le dossier historique est une séquence sinistrement uniforme d’échecs répétés. En effet, il n’y a pas un seul épisode où le contrôle des prix a permis d’arrêter l’inflation ou de remédier aux pénuries […]

Bon nombre des résultats du contrôle des prix, tels que les marchés noirs et gris, sont prévisibles et ont le caractère inévitable des mathématiques et de nombreuses lois des sciences physiques. Les nations qui les ignorent ne sont pas moins en péril que celles qui décrètent que deux plus deux doivent être égaux à trois… »

Les prix du marché sont ce qu’ils sont en raison d’une confluence de facteurs, dont les principaux sont l’offre et la demande de biens, d’une part, et l’offre et la demande de monnaie, d’autre part. Les prix envoient des signaux à la fois aux consommateurs et aux producteurs, leur indiquant ce qu’ils doivent produire et combien ils doivent produire, ainsi que ce qu’ils doivent consommer et combien ils doivent consommer. Lorsque les prix sont libres d’évoluer, ils agissent pour rapprocher l’offre et la demande, de sorte que les excédents et les pénuries sont éphémères. Lorsqu’un tyran se contente de décréter ce que seront les prix et de faire respecter son ordre sous la menace d’une arme, il est absurde de penser que tout le monde vivra heureux pour toujours.

Selon Schuettinger et Butler, le roi babylonien Hammurabi a « étouffé le progrès économique » en contrôlant les salaires et les prix en 1750 avant J.-C. Le commerce a diminué et « ceux qui étaient censés bénéficier des restrictions ont été chassés du marché ».

Pendant un certain temps, dans la Grèce antique, les marchands étaient mis à mort pour avoir enfreint le contrôle des prix, ce qui les empêchait définitivement de modérer la hausse des prix en augmentant l’offre de marchandises.

Schuettinger et Butler rapportent :

« Le gouvernement athénien allait même jusqu’à exécuter ses propres inspecteurs lorsque leur zèle à faire respecter les prix faiblissait. »

L’inflation n’a pas disparu aussi efficacement que les marchands ou les inspecteurs.

Des résultats similaires se sont produits plus tard dans l’Empire romain. Le célèbre édit de fixation des prix de Dioclétien, en 301, s’est soldé par un désastre total et l’abdication de l’empereur.

Citant Tite-Live, les auteurs de Forty Centuries notent :

« L’intervention de l’État et une politique fiscale écrasante faisaient gémir tout l’empire sous le joug ; plus d’une fois, les pauvres comme les riches ont prié pour que les barbares les en délivrent ».

Tout en déclarant qu’elle était garantie par les biens confisqués de l’Église catholique l’impression de papier-monnaie n’a pas sauvé la Révolution française dans les années 1790. Même avec la guillotine qui faisait des heures supplémentaires pour faire respecter la « loi du maximum », l’inflation a fait rage, les pénuries et le marché noir se sont multipliés, et l’économie française s’est ratatinée jusqu’à ce que Napoléon arrive au pouvoir et brûle les presses à imprimer.

Les exemples historiques d’échec du contrôle des prix sont presque infinis, et la Biélorussie va bientôt rejoindre cette triste liste.

Pourquoi est-il important de connaître l’économie et l’histoire ? Parce que sans les connaissances que ces disciplines nous apportent, nous pouvons être aussi stupides et aussi destructeurs qu’un despote biélorusse. Et ce n’est pas un conte de fées.

 

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  • Mais Loukachenko ne va pas fixer les prix. Ce n’est que de la propagande gouvernementale. Il punira pour l’exemple quelques commerçants qui lui sont hostiles, le peuple applaudira et les prix monteront.
    Quand un dictateur décide qu’il n’y a pas d’inflation, il n’y a pas d’inflation, c’est à dire pas de produits à vendre. C’est tout simple.

  • Oui, mais lui c’est un despote. Tandis que chez nous, on ne contrôle pas les prix, on met des boucliers tarifaires et on interdit le commerce de biens qui ne seraient pas kasher, comme les vielles bagnoles, l’immobilier non isolé ou autres, alors on ne risque rien.

  • Fadaises. Le contrôle des prix fonctionne, il fait disparaître non seulement l’inflation, mais aussi les prix. Puisqu’il n’y a plus rien à vendre, ni à acheter.

  • Les commentaires sont fermés.

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