Tout ce que « Demolition Man » a compris sur le XXIe siècle

Le film Demolition Man, sorti en 1993, anticipe clairement certaines aspects de notre avenir – et nous rappelle qu’il existe de nombreuses nuances de dystopie.

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Tout ce que « Demolition Man » a compris sur le XXIe siècle

Publié le 16 août 2022
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Par Jon Miltimore.

 

Cela faisait longtemps que je n’avais pas pensé au film Demolition Man, jusqu’à récemment lorsque j’ai appris qu’il avait maintenant presque 30 ans.

Réalisé par le cinéaste Marco Brambilla à ses débuts, Demolition Man est l’un de ces films qui réussit à être à la fois loufoque et ingénieux. Avec un casting de stars comprenant Sylvester Stallone, Wesley Snipes et Sandra Bullock – sans oublier des jeunes talents comme Denis Leary et Benjamin Bratt, ainsi que l’acteur de théâtre Nigel Hawthorne et Bob Gunton, le type qui jouait le gardien dans Shawshank Redemption. Le film a été un succès, rapportant 159 millions de dollars dans le monde.

L’intrigue du film est savoureuse, bien que ridicule. Stallone joue le rôle de John Spartan, un policier à la Dirty Harry dont la vie prend un tournant brutal lorsque sa tentative de sauvetage d’un groupe d’otages tourne mal. Lorsque tous sont retrouvés morts après une explosion, Spartan, ainsi que le criminel qu’il essayait d’arrêter, Simon Phoenix (Snipes), sont condamnés à être cryogénisés.

Spartan et Phoenix sont tous deux décongelés en 2032 – 36 ans après avoir été congelés – dans un monde qui semble bien différent.

Je suis l’ennemi

J’ai revu Demolition Man après la sortie d’un court métrage intitulé Out of Frame qui explore toutes les façons dont Demolition Man a prédit l’avenir. Le film est encore plus violent que dans mes souvenirs, mais je mentirais si je disais que je n’ai pas été impressionné par la part de vérité qu’il a énoncée pour notre avenir.

Des voitures électriques qui se conduisent toutes seules ? C’est fait.

Des humains utilisant des ordinateurs pour améliorer leur estime de soi ? C’est fait.

Des réunions Zoom ? C’est fait.

L’entrée d’Arnold Schwarzenegger en politique ? C’est fait.

Des capacités d’attention d’un poisson rouge ? C’est fait.

Recherche à commande vocale dans les foyers ? C’est fait.

Monnaie numérique ? C’est fait.

Tablettes ? C’est fait.

Téléphones portables qui accèdent à Internet ? C’est fait.

Lois anti-tabac, police de la langue, germaphobie et contrôle des armes ? C’est fait. Fait. Fait. Fait.

Cette liste n’est en aucun cas exhaustive. Et aussi impressionnante qu’elle soit, elle n’inclut pas ce qui est à mon avis la partie la plus prophétique (et la meilleure) de Demolition Man : Le soliloque d’Edgard Friendly qui explique pourquoi il vit sous terre comme un criminel (littéralement dans le sol) plutôt qu’en surface.

Friendly (interprété par Leary) explique à Spartan pourquoi il est considéré comme un ennemi par le Dr Raymond Cocteau, l’un des créateurs de la Cryoprison et l’architecte de la société paternaliste.

« Vous voyez, selon le plan de Cocteau, je suis l’ennemi. Parce que j’aime penser, j’aime lire. Je suis pour la liberté d’expression et la liberté de choix. Je suis le genre de type qui veut s’asseoir dans un fast-food et se dire : « Bon sang, est-ce que je dois prendre le steak d’aloyau ou la grosse côte de bœuf au barbecue avec des frites au jus de viande ? » Je veux un taux de cholestérol élevé. Je veux manger du bacon, du beurre et des seaux de fromage, d’accord ? Je veux fumer un cigare cubain de la taille de Cincinnati dans une section non-fumeur. Je veux courir dans les rues nu avec de la gelée verte sur tout le corps en lisant le magazine Playboy. Pourquoi ? Parce que je pourrais soudainement en ressentir le besoin. D’accord, mon pote ? J’ai vu le futur, tu sais ce que c’est ? C’est un puceau de 47 ans assis dans son pyjama beige, buvant un milk-shake banane-brocoli en chantant « I’m an Oscar-Meyer Wiener ». »

Spartan découvre que Friendly n’est pas un grand criminel. Il veut juste penser par lui-même, vivre comme il l’entend, et qu’on le laisse tranquille – et c’est quelque chose qu’il ne peut pas faire à la surface.

« Si tu veux vivre au sommet, tu dois vivre à la manière de Cocteau. Ce qu’il veut, quand il veut, comme il veut », explique-t-il. « Votre autre choix : venir ici-bas, peut-être mourir de faim. »

 

Demolition man : des nuances de dystopie ?

Le discours de Friendly suscite une question importante : si la dystopie arrive, à quoi ressemblera-t-elle ?

Souvent, la dystopie est dépeinte comme malveillante et totalitaire, comme dans le roman d’Orwell 1984. Parfois, c’est une terre désolée et violente, comme dans La Route ou Mad Max de Cormac McCarthy. Mais parfois, comme dans le roman d’Aldous Huxley, Brave New World, dont Demolition Man est très librement inspiré, la dystopie est douce, prospère et bienveillante, mais tout aussi sinistre.

Le philosophe chrétien C.S. Lewis a écrit un jour que de toutes les tyrannies sur Terre, aucune n’était aussi oppressive que celle qui était exercée pour le bien de ses victimes.

« Il vaudrait mieux vivre sous le règne de barons voleurs que sous celui d’instances morales omnipotentes. La cruauté du baron voleur peut parfois s’endormir, sa cupidité peut à un moment donné être rassasiée ; mais ceux qui nous tourmentent pour notre propre bien nous tourmenteront sans fin car ils le font avec l’approbation de leur propre conscience. »

C’était la tyrannie qu’Edgard Friendly ne pouvait pas supporter. Ce n’est pas Big Brother qui a poussé Edgar Friendly vers la clandestinité, mais quelque chose de plus proche de l’État-nounou.

Et si l’on veut être honnête, nombre des griefs d’Edgar Friendly s’appliquent à notre monde actuel. Lorsqu’il dit qu’il est le genre de type « qui veut s’asseoir dans un restaurant gastronomique et se demander s’il doit prendre un steak d’aloyau ou un carré de côtes barbecue », je ne pense pas qu’il faisait référence au bœuf synthétique que Bill Gates veut créer pour sauver la planète.

Lorsque Friendly parle de liberté d’expression, il est difficile de ne pas penser à l’hostilité croissante à l’égard de la liberté d’expression sur les médias sociaux, les campus universitaires et les lieux de travail des entreprises.

Lorsqu’il dit qu’il est pour la liberté de choix, les deux dernières années de la pandémie se profilent à l’horizon, car les Cocteau de notre monde ont pris des décisions pour des milliards de personnes. Porter le masque. Rester à la maison. Faites-vous vacciner. Et ne vous plaignez pas et ne protestez pas, car nous sommes tous dans le même bateau.

Demolition Man nous rappelle qu’il existe de nombreuses nuances de dystopie. Il ne s’agit pas toujours de ce que vous avez ou n’avez pas. Il s’agit bien plus de la liberté. Et si, comme Edgard Friendly, vous vivez dans un endroit qui veut utiliser la coercition pour contrôler ce que vous dites, pensez et mangez, vous vivez peut-être dans une dystopie sans même le savoir.

 

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  • Le vrai monde de demain, c’est Mad Max. Alors achetez une grosse bagnole à la mécanique simple mais puissante et apprenez à conduire vite !

  • « le steak d’aloyau », « la grosse côte de bœuf au barbecue », « des frites au jus de viande », « fumer un cigare cubain », « le magazine Playboy »… c’est d’un convenu ! Il ne s’agit pas ici d’une revendication de liberté, mais d’une récitation d’allégeances à des injonctions sociales, qui s’avèrent (supposément) ne plus avoir trop court.

    On est là complètement dans la démonstration d’un conflit entre des conformistes qui se conforment à des injonctions d’époques différentes. Alors il est vrai qu’à première vue les conformistes has-been, se retrouvant marginalisés, ont tendance à s’exprimer avec les accents de la liberté, mais il ne faut pas être dupes et la plupart du temps il s’agit d’approches autoritaires difficiles à assumer à partir du moment où la force n’est plus de leur côté.
    Demolition Man est un film qui veut faire croire que le monde de notre enfance, largement imaginaire, est bien un idéal indépassable. Ce faisant je remarque que tous les vieux conformistes de toutes les époques se réfèrent à l’époque de leur enfance comme d’un idéal perdu, alors que tous n’ont pas vécu leur enfance à la même époque… le point commun c’est juste le rapport à l’enfance, et la difficulté pour certain d’accepter le drame de l’impossession, de l’impermanence et de l’incomplétude.

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