Le progrès technologique et scientifique a changé nos vies

TO9 by Nico201214 -Wikipedia CC BY-SA 4.0 — Nico201214, CC-BY

Réfléchissons à deux fois avant d’adopter les idées de décroissance, comme c’est en train de devenir la mode.

Par Xavier Fontanet.

C’est une règle bien connue : sur un marché, lorsqu’on baisse les prix d’environ un tiers, on double en général les ventes. Il s’agit du concept d’élasticité constante, que chaque citoyen d’un pays développé comme le nôtre devrait être capable de bien maîtriser tant il est utile pour comprendre ce qui se passe aujourd’hui.

Attachons-nous aux microprocesseurs qui sont partout à l’œuvre autour de nous. En un tiers de siècle, leur volume a été multiplié par à peu près 10 milliards et leur prix a été divisé par environ (chiffre considérable) un million.

Vous n’y croyez pas ? Prenez donc votre calculatrice de poche et vérifiez vous-même : 33 doublements (nombre d’années dans un tiers de siècle), cela fait à peu près 10 milliards et 33 baisses de 33 %, c’est une division par 1 million : la règle énoncée au début de ce papier fonctionne parfaitement bien.

Cette loi d’airain (connue aussi sous le nom de « loi de Moore »), que l’on n’enseigne malheureusement pas dans nos écoles, explique pourquoi chaque détenteur de smartphone a dans sa poche un produit qui, il y a trente-trois ans, avait la valeur d’un Airbus 320.

Ce phénomène est visible dans les secteurs de forte croissance comme celui de l’ordinateur et du téléphone, où les prix baissent, mais il est à l’œuvre partout, même dans les domaines les plus anciens comme l’agriculture.

Les lecteurs de l’historien Fernand Braudel, génie français méconnu qu’on devrait faire étudier dans toutes les classes, savent qu’il y a 300 ans, la nourriture représentait 85 % du budget de chaque ménage (contre 10 % aujourd’hui) et que le pourcentage d’agriculteurs dans la population est passé pendant cette période de 67 % à moins de 3 %, et que notre pays exporte beaucoup de produits agricoles.

Ce ne sont pas des baisses d’un million en 33 ans, mais de cinquante en 300 ans, c’est déjà considérable. Elles sont le résultat conjugué de la croissance et du progrès technologique. Cela a complètement changé nos vies, dans des proportions que l’on oublie un peu vite de rappeler.

Certes, tout ne va pas bien dans le monde actuel, personne ne le contestera. Réfléchissons à deux fois avant d’adopter les idées de décroissance, comme c’est en train de devenir la mode, mettons plutôt la science et la technologie au service du développement durable.

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