Ce n’est pas l’État qui a créé la monnaie

Une nouvelle fois, l’école autrichienne d’économie prouve sa modernité et son actualité. Aujourd’hui, le Bitcoin rappelle que la monnaie n’a pas été inventée par un État.

Partager sur:
Sauvegarder cet article
Aimer cet article 0
Money makes the world go 'round by Linus Bohman(CC BY 2.0)

Promouvoir la liberté n’est pas gratuit

Mais cela peut aider à réduire vos impôts de 66%

Faites un don dès maintenant

Faire un don

Ce n’est pas l’État qui a créé la monnaie

Publié le 2 juillet 2018
- A +

Par Stéphane M.

La monnaie est présentée comme une fonction régalienne de l’État. Cependant, Carl Menger a démontré qu’aucun État n’a créé la monnaie. Démonstration d’actualité alors que se développent des monnaies comme le Bitcoin, sans intervention d’un État.

Aux premiers temps des échanges, ceux-ci pouvaient être compliqués. En effet, ils étaient basés sur le troc. Par exemple, vous pouviez vouloir échanger une épée contre une charrue, car une charrue vous serait de plus d’utilité qu’une épée. Ce qui signifie que pour vous, l’épée que vous voulez échanger a moins de valeur que la charrue que vous souhaitez avoir. Il faut trouver quelqu’un dans la situation inverse. Quelqu’un qui a une charrue à échanger contre une épée, car la charrue dont il souhaite se séparer a moins d’utilité que l’épée qu’il souhaite acquérir. Ce qui signifie que pour lui la charrue dont il veut se séparer a moins de valeur que l’épée qu’il souhaite posséder.

Les échanges devaient donc être rares. Et d’autant plus compliqués que le produit était spécifique. Une armure par exemple, ou tout autre objet spécifique, devait trouver son acheteur. Mais il fallait aussi que l’acheteur ait en échange un produit, ou des produits, qui intéressent le vendeur. L’échange est très difficile.

Pour pouvoir échanger un objet, les gens se sont adaptés. Ils se sont dits qu’il valait mieux échanger une épée contre un produit dont ils n’avaient pas besoin, mais qui pourrait être échangé plus tard contre le produit qu’ils désiraient. Il fallait un produit donc échangeable contre n’importe quoi, que quiconque accepterait. Un produit qui pouvait se conserver sans trop de peine aussi, le temps de trouver un autre produit en échange. Pour cette fonction, un produit a été naturellement adopté : le bétail.

Comme l’écrit Carl Menger :

Une vache est une marchandise d’une durabilité considérable. Son coût d’entretien est insignifiant quand des pâtures sont disponibles en abondance et où l’animal peut être gardé à ciel ouvert. Et, dans une culture où chacun tend à posséder un troupeau aussi grand que possible, le bétail n’est habituellement pas mis sur le marché en quantité excessive quel que soit le moment.

C’est ainsi que le bétail a longtemps servi de monnaie. Dans la Grèce antique par exemple, au moins jusqu’à l’époque d’Homère. Même les amendes étaient imposées en bétail. De même chez les Romains, le bétail était la monnaie, pour les amendes aussi, au moins jusqu’en 454 avant Jésus Christ. Et aussi chez les Arabes, et aussi en Asie Mineure, chez les Hébreux, et en Mésopotamie. Dans d’autres contrées, d’autres marchandises ont pu faire office de monnaie, comme les dattes par exemple, dans l’oasis de Siwa (Égypte).

Mais le développement de la civilisation, la division du travail, et la formation de villes habitées par une population qui se consacre à l’artisanat, tout cela a rendu le bétail moins intéressant. Moins vendeur. Pour un artisan en ville, le bétail, c’est contraignant. Il impose un sacrifice économique : une terre, par exemple. Par conséquent, une autre forme de monnaie devient nécessaire.

Le cuivre entrait dans la fabrication de la charrue du paysan, des armes du guerrier, et des outils de l’artisan. L’or et l’argent devenaient recherchés pour l’ornement. Ces matières devinrent alors monnaies. Car elles étaient plus pratiques que le bétail dans la nouvelle configuration de la civilisation.

Carl Menger souligne que ces marchandises, ces matières, sont devenues des monnaies sans aucune législation, aucune volonté étatique, aucun contrat, aucune réflexion sur l’intérêt général de ce choix. C’est simplement l’intérêt bien compris de chacun qui a conduit à choisir un bien intermédiaire pour les échange.

Et cela s’est produit pour des civilisations n’ayant pas de contacts entre elles, comme la civilisation européenne et la civilisation de ce qui correspond au Mexique aujourd’hui. À chaque fois, c’est la situation du moment et du lieu qui a influencé sur le choix de la marchandise intermédiaire de l’échange : une marchandise susceptible d’être acceptée par tous. C’est juste un besoin qui a conduit à cette solution. Ainsi est née la notion de monnaie.

L’utilisation de métaux comme monnaie a entraîné d’autres contingences. Un métal peut être altéré, falsifié. Il faut donc s’assurer de son authenticité. Et de son poids. Pour s’assurer de l’authenticité d’un métal, il faut faire des tests. Ces tests font perdre du temps, ont un coût, et font perdre un peu de métal. On doit tester chimiquement le métal par exemple. Et il faut peser le métal.

Une entité digne de confiance peut faciliter l’échange via l’intermédiaire du métal, cuivre, argent ou or. Cette entité peut garantir la pureté du métal, en y gravant une marque reconnaissable. Dans ce cas, il faut encore le peser. Elle peut enfin garantir le poids, en créant des bouts de métal de différents poids, et en y inscrivant une indication correspondant à ce poids. C’est ainsi que sont nées les pièces de monnaies. Elles sont frappées pour garantir la pureté et le poids (encore qu’elles pouvaient être rognées, jusqu’à l’invention des tranches dentées).

L’État peut être cet entité de confiance. Menger écrit :

La meilleure garantie du poids total et de l’assurance de pureté des pièces peut (…) être donnée par le gouvernement lui-même, puisqu’il est connu et reconnu par chacun et a le pouvoir d’empêcher et de punir les crimes contre la frappe de monnaie.

L’État peut donc garantir l’authenticité de la monnaie, du fait de son pouvoir. On notera que cela se rapproche de la conception de l’État par Ludwig von Mises comme organe de coercition. Et on remarquera la méfiance de Menger envers l’État. L’État peut être l’organisme de confiance. Il ajoute par la suite que l’État a accepté ce rôle, mais a mal utilisé son pouvoir, pour faire oublier d’où vient la monnaie.

On a ainsi presque oublié que la monnaie est à la base une chose qui s’est imposée d’elle même pour l’échange. On pense qu’elle est une construction imaginaire, imaginé par l’État et instituée pour son caractère pratique. Et même qu’elle repose sur des « caprices législatifs » ! (legislative whims) Menger est très sévère envers l’État, et ne paraît clairement pas lui faire confiance.

Tout ce qui précède provient du chapitre « La théorie de la monnaie », du livre Principes d’économie de Carl Menger. Ce sont des éléments de la pensée de Carl Menger, fondateur de l’école autrichienne d’économie, qui sont résumés. Étant souligné que tout ce que contient ce chapitre n’est pas abordé ici. La pensée de Carl Menger est très riche.

On remarquera à quel point sa pensée est d’actualité. En effet, aujourd’hui ce développent ce qu’on appelle les cryptomonnaies, dont le célèbre Bitcoin. On s’interroge sur la qualité de monnaie du Bitcoin. Si on extrapole l’argumentation de Menger, si le Bitcoin est choisi comme monnaie, il est une monnaie. C’est un objet virtuel, conçu pour être rare, la rareté garantissant la valeur, et utilisé comme monnaie. Cela dit, dire que le Bitcoin est une monnaie ne présage pas de son cours, ni du fait qu’il s’imposera comme monnaie définitivement ou non. Ce n’est pas une spéculation sur l’avenir du Bitcoin. C’est la constatation qu’il a été choisi comme monnaie par certains.

Et le Bitcoin est une monnaie non étatique. C’est ce qui gêne aujourd’hui, tant nous rattachons la monnaie à l’État. Menger nous rappelle que l’État n’a pas inventé la monnaie. Il se produit aujourd’hui le même phénomène qu’hier. Des gens choisissent une monnaie, parce qu’elle leur convient. Et donc parce que les monnaies existantes ne leur conviennent pas.

Une nouvelle fois, l’école autrichienne d’économie prouve sa modernité et son actualité. La théorie autrichienne des cycles est revenue dans l’actualité avec la crise des subprime. Aujourd’hui, le Bitcoin rappelle que la monnaie n’a pas été inventée par un État, comme l’a démontré Car Menger.

Sur le web

Voir les commentaires (7)

Laisser un commentaire

Créer un compte Tous les commentaires (7)
  • l’état n’a pas inventé la monnaie….en revanche il sait la dépenser ……et ce qu’il invente très bien , c’est la spoliation via des taxes en veux tu en voilà…..

  • D’une manière générale, l’Etat n’a jamais inventé quoi que ce soit (hormis impôts et contraintes ?).
    Au mieux/pire, elle n’a fait que rendre obligatoire les inventions d’autrui (casque moto, vaccins, monnaie, education,…)

  • Dans les prisons ou à l’armée, les cigarettes ou les tablettes de chocolat font fonction de monnaies entre les prisonniers ou les appelés. En prison, Madoff s’est signalé par son emprise sur le chocolat en poudre, du fond de sa cellule. On ne se refait pas…

    La monnaie n’est pas une fonction régalienne et ne doit surtout pas le devenir. Pour limiter les errements des politiques monétaires monopolistiques, il convient d’imposer la concurrence monétaire entre les émetteurs de monnaies sur un même territoire. Tôt ou tard, le monopole de la BCE devra tomber pour être remplacé par une saine et bienfaisante concurrence entre plusieurs banques émettrices de monnaies différentes. Si jamais l’euro devait disparaître à la suite d’une crise, il faudra refuser le retour aux monopoles monétaires nationaux d’avant l’euro pour imposer la concurrence monétaire.

    L’équation une banque = une monnaie est la condition nécessaire de la responsabilité monétaire.

    •  » il faudra refuser le retour aux monopoles monétaires nationaux d’avant l’euro pour imposer la concurrence monétaire.  »

      C’est peut-être ce qu’il aurait fallut faire au lieu de créée l’Euro. Garder les monnaies nationales des pays membres de l’UE qui seraient valables dans tout les pays où il seraient en concurrence. Cela aurait été un bon début.

      • Les inventeurs de l’euro étaient obsédés par le monopole monétaire, incapables de réfléchir au-delà de leur cadre à deux dimensions (Etat, banque centrale). Passer à la troisième dimension était trop brutal à l’époque.

  • Monnaie mondiale
    Il est une réponse qui ne peut subir la peur ou l’avarice, les sautes d’humeur des boursicoteurs ou des gouvernants, l’érosion ou l’ajustement, qui est, fixe jusqu’à la 23ième décimale et + encore, inamovible, intangible, inaliénable, universelle tant à Lima, qu’à Vladivostok en passant par Dubaï, qui échappe aux lobbies, au combines à la spéculation et tant d’autres choses, vous n’avez pas deviné? allons, allons un petit effort…c’est la monnaie basée sur l’énergie !
    1 kilowatt/heure (ou le coulomb, mais c’est bien moins pratique ou même compréhensible pour le commun des mortels) a la même valeur dans tout l’univers et rien de plus facile que de convertir des €, $, £ et autres yuan en « Energ » ou tout autre mot (en science fiction c’est le stellar qui est majoritairement utilisé, mais d’autres noms peuvent peut-être convenir)..

    • .. et qu’importe que cette énergie soit produite par des centrales nucléaires, à charbon, barrages hydrauliques ou éoliennes, un Picasso a bien une valeur artificieuse de plusieurs millions de dollars, n’est-ce pas ?.

  • Les commentaires sont fermés.

Promouvoir la liberté n’est pas gratuit

Mais cela peut aider à réduire vos impôts de 66%

Faites un don dès maintenant

Faire un don

Par Gérard Dréan.

Sur la chaîne américaine CNBC, Nassim Nicholas Taleb, le célébrissime auteur du livre Black Swan, s’en est récemment pris au bitcoin, et à travers lui aux cryptomonnaies en général, en déclarant :

Ça a toutes les caractéristiques d’un schéma de Ponzi. Tout le monde sait que c’est un Ponzi.

Les critiques de Taleb

Eh bien non. Malgré tout le respect que j’ai pour Taleb, moi je ne le sais pas. D’ailleurs je me méfie toujours quand quelqu’un dit « tout le monde sait que… » En général, c’est qu’on n’a pas de ... Poursuivre la lecture

Loin de nous l’idée d’être des profiteurs de guerre. La guerre en Ukraine est évidemment dramatique humainement. Mais elle a dans le même temps des répercussions économiques et financières. Aussi, de nombreux ménages s’inquiètent pour leur épargne et les valeurs refuge (or notamment) attirent de nouveau. Dans quoi investir dans ce contexte de crise ukrainienne ? Certains placements sont-ils meilleurs que d’autres pour investir son épargne en 2022 ?

L’or : toujours une valeur refuge ?

En période de crise, on pense tout de suite à l’or e... Poursuivre la lecture

bitcoin Comment gagner de l'argent avec le bitcoin ?
1
Sauvegarder cet article

Le bitcoin voit régulièrement s’abattre sur lui un flot de critiques variées (spéculation, volatilité, blanchiment, terrorisme, pollution, etc.). Il existe pourtant un vaste corpus de données et d’analyses les réfutant point par point, accessible facilement sur internet pour qui veut bien se donner la peine de les consulter.

Dès lors, comment comprendre que les mêmes accusations reviennent inlassablement, comme si de rien n’était, sans tenir compte de ces réfutations publiées depuis des années ? La paresse intellectuelle de certains co... Poursuivre la lecture

Voir plus d'articles