Le Français, peu travailleur mais productif

chomage-Insomnia Cured Here-Charlie Chaplin(CC BY-SA 2.0)

La France compense son faible temps de travail par une forte productivité de chaque heure effectuée.

Par Patrick Aulnas

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chomage-Insomnia Cured Here-Charlie Chaplin(CC BY-SA 2.0)

Dans la classe européenne, la France est un élève peu porté sur le travail, mais capable. Lorsqu’elle passe les épreuves EUROSTAT, les résultats apparaissent clairement. Les Français figurent parmi les Européens qui travaillent le moins, mais aussi parmi ceux dont la productivité du travail est la plus élevée. Nul ne doit prendre ombrage de ce constat. Il s’agit de simples moyennes et il ne fait aucun doute que ce peuple réputé un peu frivole comporte aussi des travailleurs infatigables. Il n’empêche que ce constat correspond bien à la perception que peuvent avoir de la France de nombreux étrangers.

Le temps de travail effectif

La carte suivante, fournie par EUROSTAT, établit une comparaison entre les pays européens et également la Turquie.

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Nombre d’heures travaillées par semaine des personnes ayant un emploi à plein temps (année 2014)

Évidemment, cette statistique prend en compte les heures supplémentaires, mais pas les heures de trajet domicile-lieu de travail. Le constat est sans ambiguïté. Les Français (40,5 heures par semaine) appartiennent au groupe des petits travailleurs, aux côtés des Italiens, Irlandais, Lettons, Lithuaniens et Roumains. Contrairement aux idées reçues, les Grecs et les Portugais travaillent beaucoup. Hors Union européenne (UE), les Turcs (51,4 heures par semaine) et les Islandais ont de longues semaines de travail, au contraire des Norvégiens (39,1 heures par semaine). Les Allemands (41,5 heures par semaine) se situent exactement au niveau de la moyenne des 28 pays de l’UE. La tendance générale est à la baisse puisque cette moyenne était de 41,8 heures en 2007.

La productivité du travail

Mais quand nous travaillons, sommes-nous productifs ? La carte suivante, ayant la même source, l’indique :

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Productivité de la main-d’œuvre par heure travaillée en euros (année 2013)

La productivité moyenne par heure travaillée permet de prendre en considération l’ensemble des situations professionnelles, qu’il s’agisse de temps complet ou partiel. Le travail des Français figure parmi les plus productifs en Europe (45,6 € par heure), avec celui des Danois et des Irlandais. Hors UE, les Norvégiens figurent également dans le groupe de tête. Les Allemands (42,8 € par heure) se situent nettement au-dessus de la moyenne européenne qui est de 32,1 € par heure de travail pour l’année 2013.

Sans vouloir tirer de conclusions macro-économiques qui nécessiteraient un sérieux approfondissement, le rapprochement des deux cartes est frappant. Les pays où l’on travaille le moins sont en général ceux où la productivité du travail est la plus forte. La France compense ainsi son faible temps de travail par une forte productivité de chaque heure effectuée.