Les classes moyennes ont-elles profité de la croissance américaine ? (2)

Selon Thomas Piketty, le revenu médian d’un ménage américain n’a augmenté que de 3% en 30 ans. Des chiffres battus en brèche par différentes études académiques.

Par Dominique, d’Emploi2017.

D’après les chiffres de Thomas Piketty, le revenu médian d’un ménage américain aurait stagné depuis trente ans. Les travaux de trois chercheurs du National Tax Journal1 ont démonté la désinformation et débouchent, eux, sur une augmentation de 37%. Mais ils ne sont pas les seuls à conclure en ce sens. Une autre étude, présentée ici, confirme le biais et conclut même à une augmentation encore plus importante du revenu médian américain.

Afin d’estimer de manière objective l’évolution du revenu médian américain, l’économiste et vice- président de la banque fédérale de Minneapolis, Terry J. Fitzgerald2, a retraité les chiffres du Census Bureau américain, principale agence gouvernementale de statistiques économiques. Avant même retraitements, ces données contredisent les chiffres de T. Piketty, qui leur avait préféré la base de données moins exhaustive de l’IRS, le fisc américain3. Pour la période entre 1976 et 2006, le Census Bureau donne en effet une croissance du revenu médian non pas de 3% comme T. Piketty l’avance4 mais de 18%. Cependant, la différence réelle entre les chiffres de T. Piketty et de T. Fitzgerald est encore bien plus conséquente car les chiffres du Census souffrent de limites méthodologiques importantes.

Le premier élément à rectifier est le choix de l’indicateur à utiliser pour estimer l’inflation. Les statistiques du Census utilisent le « Consumer Price Index » (CPI). Mais des recherches approfondies5 ont montré que cet indicateur surévalue largement l’inflation, la preuve en étant que la grande majorité des économistes et la Fed6 elle-même utilisent plutôt le « Personnal Consumption Expenditures deflator » (PCE), publié par le Bureau d’Analyses Économiques américain7. Or, si l’on prend cet indicateur, l’évolution du revenu médian n’est pas de +18% mais de +26%.

Hausse du revenu médian selon l'indicateur d'inflation choisiLe tableau ci-contre montre la différence de gain de revenu selon l’indicateur d’inflation choisi ; ils sont au nombre de cinq. On y voit notamment que l’indicateur retenu par Fitzgerald (PCE) n’est pas – et de loin – l’indicateur qui maximise l’accroissement de revenu des ménages.

Tout comme ses confrères du National Tax Journal – et bien que sa manière d’aborder le problème soit légèrement différente – T. Fitzgerald constate ensuite que les sous-groupes de ménages (couples mariés, familles monoparentales…) ne sont pas présents dans les mêmes proportions dans la population d’aujourd’hui que dans celle d’il y a trente ans. Il montre ainsi que pour chaque sous-groupe, le revenu a augmenté de bien plus que 26%.

Comment expliquer que la croissance du revenu de chaque sous-groupe soit plus forte que la croissance du revenu de l’ensemble du groupe ? En fait il n’y a pas de contradiction. À titre d’exemple, les chiffres montrent qu’un ménage composé d’une femme seule avec enfants gagne 42% de revenu en plus qu’il y a trente ans. Bien davantage que les 26% susmentionnés. Cependant en pourcentage du total des ménages, il y a plus de familles monoparentales aujourd’hui qu’il y a trente ans. Cela fait donc baisser la moyenne sur l’ensemble des ménages, ce type de ménage gagnant moins qu’un ménage avec deux parents.

Par sous-groupes, les statistiques montrent ainsi que le revenu médian a augmenté non pas de 26% mais de 36% à 54% pour l’immense majorité des sous-groupes :

Evolution revenu médian

 

Au passage, cela confirme au plan macroéconomique que l’éclatement des familles est responsable d’un important manque à gagner dans leur enrichissement.

Enfin, l’auteur rappelle que les données du Census Bureau ne prennent pas en compte toutes les sources de revenus mais seulement les revenus monétaires. Elles excluent donc de fait les cotisations des employeurs aux caisses de retraites et d’assurance, et les avantages en nature tels que Medicaid, les bons alimentaires et les aides pour l’accès à l’énergie. En intégrant ces éléments à partir des données du Bureau d’Analyses Économiques, l’auteur évalue qu’ils ajoutent 8 points de pourcentage d’augmentation au revenu médian. Pour l’immense majorité des sous-groupes de ménages, le revenu médian a donc augmenté au global de 44 à 62 %.

Le tableau ci-dessous récapitule les calculs de l’auteur et confirme encore une fois – s’il en était besoin – que le chiffre de 3% de T. Piketty était, pour le moins, déficient. Une augmentation de moitié du revenu médian, même en 30 ans, est loin d’être négligeable et prétendre qu’il est resté inchangé n’est plus de l’information économique mais de la désinformation politique.

Croissance réelle du revenu médian


Sur le web.

  1. Richard V. Burkhauser, Jeff Larrimore et Kosali I.Simon, A « second opinion » on the economic health of the american middle classe, National Tax Journal, March 2012. Voir résumé de l’étude dans l’article suivant :http://www.emploi-2017.org/les-classes-moyennes-ont-elles-profite-de-la-croissance-americaine.html
  2. Voir son étude : Terry J. Fitzgerald, Where Has All the Income Gone ?, The Region, September 2008. Tous les chiffres et tableaux présentés ici sont issus directement de cette étude.
  3. Voir les différences de méthodologie sur l’article suivant : http://www.emploi-2017.org/inegalites-que-valent-les-chiffres-de-thomas-piketty.html
  4. Sur une période très légèrement différente : de 1979 à 2007.
  5. Pour plus de détails voir par exemple Michael J. Boskin, 2005, “Causes and Consequences of Bias in the Consumer Price Index as a Measure of the Cost of Living,” Atlantic Economic Journal 33:1–13 ; et Michael J. Boskin, January 2008, “Better Living through Economics : Consumer Price Indexes,” présenté à l’American Economics Association Annual Meetings.
  6. Réserve Fédérale, banque centrale des États-Unis.
  7. Autre agence gouvernementale, qui dépend aussi du Département du Commerce des États-Unis.