Amazon, Apple, Google : monstres et compagnie

Publié Par Baptiste Créteur, le dans Économie générale, Sujets de société

En quelques clics, n’importe qui peut acheter un livre. Une menace pour les libraires et éditeurs traditionnels qui ne pouvaient pas rester sans réagir.

Par Baptiste Créteur.

Le marché du livre connaît aujourd’hui une véritable révolution. En quelques clics, n’importe qui peut acheter un livre, même d’occasion s’il n’est plus édité, sur Amazon, et le recevoir chez lui en 48h. Pour éviter que la livraison ne soit une contrainte, l’entreprise dispose également d’un certain nombre de points-relais, qui permettent à des commerçants de dégager des revenus additionnels et de voir leur fréquentation augmenter. Et on peut également emporter avec soi des centaines de livres dans une tablette de quelques centaines de grammes, téléchargeables instantanément pour un coût inférieur à celui du format papier.

Pour le plus grand bonheur des consommateurs, la technologie et des business models innovants permettent donc de payer moins cher pour un service meilleur. Le choix des consommateurs s’oriente donc naturellement vers cette nouvelle offre, et s’amorce un processus de destruction créatrice : les libraires et éditeurs traditionnels, au catalogue limité, sont inquiets de voir leur clientèle se réduire. Selon Marianne, ils ne pouvaient pas rester sans réagir : « [De] vrais cumulonimbus annoncés qui terrorisent tout le monde à Saint-Germain-des-Prés. Ces nuages sont américains. Ils s’appellent Apple, Google et Amazon. Trois monstres, dont l’action conjuguée menace de déstabiliser sérieusement le secteur. L’inquiétude des éditeurs, recoupant parfois des questions assez techniques, n’est pas toujours facile à comprendre. Mais elle est absolument centrale pour notre avenir de lecteurs : l’enjeu consiste, en effet, à savoir si l’édition sera reformatée, ne nous offrant plus qu’un nombre limité d’ouvrages plébiscités par un large public. »

Le lecteur averti aura bien vite décelé la faille : les marchands en ligne permettent justement la diffusion de produits touchant une audience moins large, et parfois la publication d’auteurs que les maisons d’édition refusent de publier. Des monstres.

Il faudrait donc que le consommateur paie plus cher : « L’attaque des «belles américaines» cible l’édition de plusieurs côtés au même moment. Elle menace tout d’abord le prix unique du livre, qui régit le secteur depuis la loi Lang en 1981 et s’est étendu en Allemagne, au Japon et dans 11 autres pays. De fait, Amazon transgresse déjà cette loi de deux façons. D’abord, l’expédition gratuite. Logiquement, le prix de la livraison devrait s’ajouter à celui du livre. En l’offrant, Amazon déploie un argument concurrentiel décisif, notamment vis-à-vis des gros lecteurs. En trois clics, ils peuvent recevoir l’ouvrage convoité sans se déplacer. »

Le consommateur devrait payer plus cher, c’est une évidence. Et les libraires peuvent d’autant moins s’aligner que des ouvrages d’occasion, encore moins chers, sont proposés : « Autre Scud du site Amazon, le marché de l’occasion que la société a fait fructifier. Amazon y occupe une place si dominante que la plupart des revendeurs vendent désormais sous son label. Du coup, il est possible de trouver sur amazon.com à peu près n’importe quel ouvrage grand public à moitié prix quinze jours seulement après sa sortie en librairies. »

Plutôt qu’une adaptation de leur modèle économique, les éditeurs tentent de retarder les inéluctables évolutions : « La frilosité des éditeurs français sur le livre numérique, qui consiste avant tout à tenter de retarder sa progression, rappelle la réaction des maisons de disques face à la révolution numérique… Hélas, en six ans, l’industrie du disque a vu son chiffre d’affaires divisé par deux. Les éditeurs jurent la main sur le cœur qu’ils ont compris le message. Mais, en attendant, les prix des livres numériques sont minorés d’à peine 20%, les services de presse de ces livres ne sont pas ou peu envoyés aux sites et aux blogueurs influents et les catalogues numériques tardent à voir le jour. » Monstres, vous ne passerez pas !

La menace se fait d’autant plus pressante que les services proposés par les nouveaux acteurs sont compétitifs et performants : « Et que faire contre Amazon – on ne le répétera jamais assez -, capable de livrer n’importe quel ouvrage en quarante-huit heures, ou contre Google avec sa liseuse, qui se substitue aux conseils des libraires en proposant un panel de critiques publiées sur la Toile pour chaque livre ? » Proposer gratuitement les avis, conseils et recommandations de milliers de lecteurs plutôt que des libraires, c’est monstrueux.

Les acteurs comme Amazon, qui ont su proposer une offre nouvelle et centrée sur les deux maillons essentiels de la chaîne du livre, l’auteur et le lecteur, sont évidemment un danger pour le monde de l’édition : « Si Amazon menace donc la librairie physique, il compromet aussi l’avenir des éditeurs. Sa philosophie a du reste été résumée de façon laconique par l’un de ses dirigeants en novembre 2011 : «Seuls l’auteur et le lecteur comptent.» En sus de ses services traditionnels, Amazon offre ainsi un service d’autoédition qui restitue à l’auteur 70 % des ventes, contre 8 à 15 % pour un contrat classique ! » Amazon oublie évidemment de financer ses concurrents, l’éditeur et le libraire, et permet aux auteurs de gagner plus. Un monstre.

Google, avec sa volonté de proposer un catalogue toujours plus varié d’ouvrages, remplit son rôle de monstre : « quand on apprend que 4 millions d’ouvrages dans le monde ont déjà été numérisés, on se dit qu’une telle ambition d’exhaustivité – que la société est la seule au monde à manifester – peut lui octroyer une position archidominante, comparable à celle qu’elle occupe sur la Toile, où elle capte, ne l’oublions pas, plus de 90% des recettes publicitaires. C’est d’ailleurs cette tendance au monopole qui conduit le ministère de la Culture, sous la pression, notamment, des groupes de presse, à prôner une «taxe Google» sur les moteurs de recherche comparable à celle qui, voilà trente ans, obligea efficacement la télévision à financer le cinéma. Seul bémol, une telle taxe épargnerait… Apple et Amazon. »

Google, dont les efforts et la performance attirent un nombre toujours plus important d’utilisateurs, représente un danger face auquel les lobbies des éditeurs et libraires, après ceux de la presse, demandent à l’État d’intervenir. Mobilisons le Léviathan, ce gentil monstre qui privilégie dans son intervention des acteurs dépassés qui viennent frapper à sa porte parce que leur modèle économique ne leur permet plus de vivre aussi confortablement qu’avant. Non, le livre n’est pas avant tout l’affaire d’auteurs et de lecteurs que des entreprises parviennent à rapprocher en offrant des services performants. Non, permettre aux auteurs de gagner plus et aux lecteurs de payer moins n’est pas une bonne chose. La destruction créatrice ne doit pas s’opérer : pour empêcher la destruction, empêchons la création.

Il faudra beaucoup d’imagination pour expliquer aux Français comment payer cher pour un accès lent à un catalogue restreint d’ouvrages améliore leur pouvoir d’achat et leur accès à la culture. À peu près autant que pour leur raconter comment l’action de l’État soutient l’innovation en mettant des bâtons dans les roues des entreprises innovantes. Quand il s’agit de protéger les intérêts de groupes de pression, l’État veille ; par souci d’économies d’énergie, espérons qu’il s’éteigne rapidement.

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  1. En tant qu’éditeur et distributeur, je peux vous assurer que l’article de Marianne est un tissu d’absurdités malfaisantes et de totale ignorance.
    Faut-il rappeler qu’il a toujours existé des librairies d’occasion où l’on trouvait des nouveautés à -50%le jour de leur mise en vente ? ( c’était des services de presse revendus par des critiques).

  2. On peut comprendre qu’une profession s’accroche pour survivre face à un tel bouleversement.
    Les mines de fer et charbon ont disparu, les chantiers navals, les petis commerces, bientôt l’industrie automobile etc. etc.
    Il est évident que ces gens vont quasiment disparaître, ils ont formé un lobby puissant qui leur a permis de pouvoir obtenir un prix élevé sur les livres, mais ce ne pouvait être que temporaire, toute action provoquant une réaction, elle pointe son nez ou plutôt est installée.
    Tous les commerces vont subir le e-commerce, plus de 2 millions d’emplois vont disparaître en Europe dans les années qui viennent, impossible de combattre, on est en mutation totale dans la distribution.

    1. « Les mines de fer et charbon ont disparu »

      Ah non, grâce au minustre du bonheur productif égalitaire renouvelé on va ré-ouvrir les mines.

      Maintenant on sait ou ont disparues les statues glorifiant le travailleur nouveau de l’ex-URSS: chez nos politiques de gauche.

    2. Depuis que les mines ont été fermées on a jamais consommé autant de charbon et de fer.
      Les petits commercent sont morts, vive le grand commerce ! Je ne vois pas en quoi le petit commerce était vertueux.

  3. Client satisfait d’AMAZON je n’achète mes livres que chez AMAZON.
    Devant une librairie, je me demande si c’est banane ou cacahuète.
    AMAZON apporte le même conseil de lectures que les libraires.
    Le catalogue d’AMAZON est très ouvert.
    C’est du « CLIENT » qu’il faut s’intéresser, pas des commercants.

    1. « Devant une librairie, je me demande si c’est banane ou cacahuète. »

      Citron, ils n’ont que citron et ils sont plus cher.

      « AMAZON apporte le même conseil de lectures que les libraires. »

      Jamais eu de conseil avisé dans une librairie, ils ne peuvent pas tout
      lire et leurs intérêt c’est de vendre. Par contre les commentaires
      des lecteurs sur Amazon sont souvent très informatif.

      1. @llmrym, Je ne parle pas des commentaires des lecteurs, je parle du conseil de lecture. Pour être précis, les suggestions qui sont faîtes par le site en fonction des achats précédents.
        En plus du prix réduit, le livre d’occasion offre le plaisir, pour moi, d’être annoté, souvent, par les lecteurs précédents, ce qui lui donne une qualité en plus.
        Le libraire est un commercant aussi inculte qu’un autre.

  4. Excellent article qui dénonce bien l’hypocrisie de la gauche soit disant progressiste mais qui n’est rien d’autre que conservatrice et opposée au progrès et à l’innovation.

    1. Si la gauche est hypocrite, on peut en attendre un réveil.
      Malheureusement, la gauche est sincère, convaincue, endoctrinée ce qui la rend plus toxique et plus dangereuse. Quand à son opposition au progrès, c’est presque une tautologie de le dire. C’est à ça qu’on les reconnait.

  5. Je suppose qu’à l’avènement de l’imprimerie, les moines copistes se sont crispés sur leurs petites rentes de situation.
    De même aujourd’hui la coterie des librairies désertées est en panique.
    L’article fait état de l’accès à la culture, culture invoquée souvent à l’inverse des connaissances et savoirs, plus pratiques, plus pragmatiques, que le GOOGLE, AMAZON et consorts mettent à la portée de tous, au moindre coût. Excusez du peu.

      1. Si le cynisme consiste à constater et à dire que les petits commercants ne savent pas suivre les évolutions commerciales et que de toutes façons ils vendent les même choses que les grandes surfaces, alors je suis cynique. Si ça consiste à dire que les centres villes boutiquiers ne sont pas plus intéressants que les centres villes où foisonnent les restos, je suis cynique. Si le cynisme consiste à vérifier que l’acceuil des commercants de centres villes est de plus en plus frigorifique, je suis cynique. Le commerce est fait pour les clients, pas pour les commercants.