Centres de progrès (36) : Séville (Navigation)

Un aperçu de l’histoire et de l’économie de Séville, ville portuaire florissante depuis les découvertes en Europe jusqu’à aujourd’hui.

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Centres de progrès (36) : Séville (Navigation)

Publié le 9 avril 2023
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Un article de Human Progress

 

Le 36e Centre du progrès est Séville à l’époque des découvertes en Europe, du milieu du XVe au milieu du XVIe siècle, lorsque la ville était un grand port commercial à l’avant-garde des progrès de la navigation maritime. En 1519, une expédition de cinq navires a quitté Séville dans le but de faire le tour du monde. En 1522, un seul navire de cette expédition est revenu, le galion Victoria. Et elle était victorieuse, ayant parcouru 42 000 miles pour réussir le tour du monde, un événement marquant dans l’histoire de la navigation.

Aujourd’hui, Séville est la capitale, ainsi que la ville la plus peuplée et la plus riche d’Andalousie et son port reste très actif en tant qu’unique port fluvial d’Espagne. Le port traite des exportations telles que le vin, les fruits (notamment les oranges, qui poussent partout et parfument la ville de Séville), les olives et les minéraux. Le port gère également les importations, notamment de pétrole et de charbon. La construction navale est un élément majeur de l’économie de la ville au même titre que l’industrie des services et le tourisme. La ville est connue pour être la capitale mondiale de la danse flamenco. Dans toute la ville, on assiste fréquemment à des représentations de cette forme de danse, qui est probablement une fusion de formes de danse asiatiques et européennes, résultant d’une vague d’immigration du nord-ouest de l’Inde vers l’Andalousie entre le IXe et le XIVe siècle. La ville est également connue des touristes pour ses spectacles de tauromachie et sa religiosité, de nombreux croyants se pressant dans la ville pendant les festivités de la Santa Semana (semaine sainte de Pâques). La ville est également le théâtre de plusieurs opéras célèbres, dont le Barbier de Séville.

Les merveilles architecturales de Séville ont servi de toile de fond à des films et des séries télévisées célèbres, notamment Star Wars et Game of Thrones. Si la ville compte des bâtiments modernes remarquables, tels que la plus grande structure à ossature en bois du monde, l’imposante Las Setas (Les Champignons), Séville reste surtout connue pour son architecture historique. La vieille ville contient pas moins de trois sites classés au patrimoine mondial de l’UNESCO. L’un d’eux est le palais royal de style mudéjar de l’Alcazar, qui a été en grande partie construit par les Castillans au XIVe siècle sur le site d’une ancienne forteresse de la dynastie abbadide (1023-1091), incorporant certaines des structures originales, pour abriter le roi Pierre le Cruel (1334-1369). Aujourd’hui encore, la famille royale d’Espagne continue d’occuper l’Alcazar lors de ses visites à Séville, ce qui en fait le plus ancien palais royal d’Europe encore en activité.

Un autre site du patrimoine mondial est la cathédrale de Séville, dont la construction a duré plus d’un siècle. Achevée en 1507, elle offrait un spectacle extravagant pendant l’âge d’or du commerce à Séville, tout comme aujourd’hui. Elle reste la plus grande église de style gothique au monde, ainsi que la quatrième plus grande église, tous types confondus. On raconte que le comité de construction initial avait pour mission de créer quelque chose « de si beau et de si magnifique que ceux qui le verront penseront que nous sommes fous ». Les orangers environnants offrent aux visiteurs de l’église le parfum caractéristique de Séville.

Le dernier site de la ville inscrit au patrimoine mondial est celui des archives générales des Indes. Elles ont été commandées en 1572 par le roi Philippe le Prudent (1527-1598), qui a supervisé l’apogée de l’empire espagnol, pour servir de maison d’échange des marchands (Casa Lonja de Mercaderes) où les commerçants de Séville pouvaient traiter les affaires liées à leurs voyages dans le Nouveau Monde. Tout au long de son histoire, les différentes parties de cet énorme bâtiment Renaissance ont rempli des fonctions aussi diverses qu’une académie de peinture, un entrepôt de céréales et un refuge pour les orphelins et les veuves. Comme son nom l’indique, les Archives générales des Indes servent aujourd’hui à conserver des documents d’archives illustrant l’histoire de l’Empire espagnol et de son commerce transatlantique.

Selon la mythologie, le fondateur de Séville n’est autre que le célèbre héros demi-dieu de la littérature classique, Hercule. Une place-jardin appelée Alameda de Hércules, construite en 1574, accueille encore aujourd’hui les visiteurs avec une imposante statue du héros. Plus précisément, le fondateur mythique de la ville était le dieu phénicien Melqart, qui fut plus tard identifié à Hercule. La partie la plus ancienne de Séville a probablement été construite vers le VIIIe siècle avant J.-C., sur une île du fleuve Guadalquivir (dérivé de l’arabe al-wādī l-kabīr, qui signifie « le grand fleuve »). Séville a été multiculturelle dès sa création, définie par un mélange de Tartessiens, un peuple ibérique indigène, et de Phéniciens attirés par le potentiel de la ville en tant que port de commerce.

 

Séville et son port

La géographie de Séville la destinait peut-être à devenir un grand port. La ville marque le point du Guadalquivir, long de 408 miles, au-delà duquel les navires ne peuvent plus s’enfoncer dans les terres. Seul grand fleuve navigable d’Espagne, le Guadalquivir est utilisé pour le transport de marchandises depuis au moins le VIIIe siècle avant J.-C., lorsque les anciens Phéniciens transportaient par bateau les métaux précieux extraits en Espagne, les acheminaient vers la mer et livraient la cargaison à Byblos le premier grand port du monde dans l’actuel Liban, ainsi qu’aux Assyriens. Le fleuve n’était pas seulement l’artère principale du trafic commercial à l’intérieur et à l’extérieur de l’Andalousie, mais il permettait aussi d’accéder à l’Atlantique, ce qui devint essentiel pour l’exploration du Nouveau Monde et à terme pour l’accomplissement du tour du monde.

Au fil des ans, Séville a été gouvernée par les Carthaginois, les Romains (dont les remparts sont partiellement intacts), les Wisigoths, les Maures et les Castillans. La ville a toujours été un important point de passage pour le commerce et s’est progressivement diversifiée grâce à l’afflux constant de marchandises et de personnes issues de cultures différentes. Mais c’est au cours de l’âge d’or espagnol, à l’apogée du commerce transatlantique de l’empire espagnol au XVIe siècle, que Séville est devenue l’une des plus grandes villes d’Europe occidentale.

Si vous pouviez visiter Séville à l’époque de sa gloire, vous pénétreriez dans une métropole enivrante à l’architecture éclectique, symbole de siècles de brassage culturel. Comme le dit un proverbe espagnol, « Quien no ha visto Sevilla, no ha visto maravilla » : celui qui n’a pas vu Séville n’a pas vu la merveille.

En vous promenant parmi les foules le long des allées pavées et des places mosaïquées de la ville, vous auriez vu un centre commercial cosmopolite prospère qui abritait des marchands de tout le continent, et vous auriez entendu non seulement l’espagnol, mais aussi l’anglais, le flamand et l’italien, entre autres langues. Bien que l’islam ait été interdit en 1502, il subsistait une importante minorité maure, anciennement musulmane, connue sous le nom de moriscos, dont certains continuaient à pratiquer l’islam en secret. Des Africains réduits en esclavage auraient également été présents. Les grandes puissances européennes se disputaient la maîtrise des voies commerciales océaniques et s’efforçaient d’être les premières à découvrir des routes maritimes prometteuses et des terres inexplorées.

En 1503, l’Espagne a accordé à Séville des droits commerciaux exclusifs avec le Nouveau Monde, et la ville a prospéré.

Mais, comme l’a souligné l’historien britannique Richard Cavendish, « l’idée qu’un tel tissu d’activités humaines puisse être contrôlé par une bureaucratie s’est avérée désespérément irréaliste et, malgré toute la cascade d’argent, l’Espagne est restée un pays pauvre ».

Le poids du monopole de Séville et d’autres politiques limitant la liberté économique sur l’économie espagnole a contribué aux difficultés financières du gouvernement, dont neuf faillites de la monarchie espagnole (en 1557, 1575, 1596, 1607, 1627, 1647, 1652, 1662 et 1666). Les privilèges accordés par le gouvernement aux élites dans des domaines allant du commerce à la gestion des terres, l’inflation monétaire due à l’afflux d’argent du Nouveau Monde et les dépenses de guerre élevées du gouvernement sont quelques-uns des facteurs qui ont entravé le développement économique. L’âge d’or de Séville fut de courte durée et prit fin lorsque la couronne transféra le contrôle du commerce avec le Nouveau Monde à Cadix en 1717.

Parmi les foules de la Séville du XVIe siècle, vous avez peut-être aperçu le célèbre romancier Miguel de Cervantes (1547-1616), qui a étudié au collège jésuite de Séville dans les années 1560 et qui est revenu dans la ville en 1588 pour quelques années. Séville apparaît dans plusieurs de ses œuvres, par exemple dans son roman Rinconete y Cortadillo, qui traite de la criminalité organisée de la ville.

Dans un poème, Cervantès caractérise la ville de la manière suivante : « Ô grande Séville ! Comme Rome triomphante en esprit et en noblesse ».

Dans l’œuvre majeure de Cervantès, Don Quichotte, le personnage central éponyme de ce roman révolutionnaire (publié pour la première fois en 1605), reçoit une invitation à visiter Séville parce que « c’était l’endroit idéal pour trouver l’aventure, car dans chaque rue et à chaque coin de rue, il y avait plus d’aventures que dans n’importe quel autre endroit ».

 

L’esprit d’aventure a certainement dû imprégner l’air le jour fatidique où une expédition a quitté le port de Séville pour faire le tour du monde. L’exploit a eu un prix : l’expédition comptait quelque 260 personnes, mais seules 18 d’entre elles sont revenues à Séville après avoir fait le tour du monde. Fidèles à la réputation multiculturelle de Séville, les survivants qui ont achevé le voyage représentaient plusieurs nationalités. Il y avait trois Galiciens, trois Castillans, deux Grecs, un surnuméraire vénitien, un intendant génois, un marin portugais, un canonnier allemand et six Basques, dont le dernier capitaine de l’expédition, Juan Sebastián Elcano (v. 1486-1526). Le Vénitien Antonio Pigafetta (v. 1491-v. 1531) a tenu un journal précis du voyage, que de nombreux spécialistes considèrent comme le récit le plus fiable de l’expédition. L’explorateur portugais Ferdinand Magellan (1480-1521), qui avait planifié l’expédition espagnole mais qui est mort en route aux Philippines, n’était pas présent au retour.

L’âge de la découverte en Europe a vu la concurrence entre de nombreux pays, mais le Portugal et l’Espagne ont ouvert la voie.

Dans un premier temps, le Portugal a dominé, découvrant et revendiquant les archipels atlantiques de Madère et des Açores en 1419 et 1427, respectivement, et trouvant une route maritime vers l’Inde en 1498, autour du cap de Bonne-Espérance en Afrique, qui a changé la donne. L’importance accordée par les Portugais à la navigation leur a même valu le surnom royal inhabituel de Prince Henri le Navigateur (1394-1460). En 1501, le Florentin Amerigo Vespucci (1451-1512), qui faisait partie d’une expédition portugaise à la recherche d’une autre route maritime vers l’Asie, a découvert ce qu’il a appelé le Nouveau Monde – et c’est de son nom que vient le terme « Amérique ». Vers le début du XVIe siècle les progrès de la construction navale, notamment la mise au point du galion, un type de navire plus stable, plus rapide et plus maniable ont encore accéléré les progrès de la navigation.

Bien que les gouvernements parrainant les expéditions aient pu être rivaux, les grands voyages ont eu tendance à être des entreprises de coopération multiculturelle, avec des membres d’équipage originaires de nombreux pays – y compris des Espagnols servant dans des expéditions portugaises et vice versa, les couronnes espagnole et portugaise se faisant concurrence pour recruter les meilleurs talents. L’Espagne a commencé à contester la suprématie du Portugal sur les mers, en partie grâce à son ouverture à l’expertise étrangère. C’est l’Espagne qui a financé le célèbre voyage de l’explorateur génois Christophe Colomb (1451-1506) en 1492 vers les Amériques, qu’il avait confondues avec les Indes orientales. (Les Antilles doivent leur nom à cette erreur, et Columbia, dérivé du nom de Colomb, reste un terme poétique pour désigner l’Amérique). Vespucci, né à Florence, est mort à Séville en tant que citoyen espagnol, avec le titre de navigateur en chef de l’Espagne, en 1512. L’explorateur espagnol Vasco Núñez de Balboa (1475-1519) est devenu le premier Européen à traverser les Amériques jusqu’à l’océan Pacifique en 1513, et en 1516 Juan Díaz de Solís (1470-1516), qui pourrait être né à Séville ou à Lisbonne, est devenu le premier Européen à atteindre l’Uruguay alors qu’il faisait partie d’une expédition espagnole.

Magellan rêvait de trouver une route commerciale directe vers les îles aux épices, dans l’actuelle Indonésie, qui éviterait de contourner l’Afrique et ses nombreux affleurements rocheux. La route périlleuse du cap de Bonne-Espérance était devenue un cimetière de navires. Après plusieurs tentatives infructueuses de financement de son voyage auprès du monarque portugais, Magellan se rendit à Séville en 1517 pour tenter sa chance auprès de la couronne espagnole. Soutenant la vision de Magellan, mais lourdement endetté, le jeune roi d’Espagne (le futur empereur du Saint Empire romain Charles Quint) n’est pas en mesure de financer entièrement le voyage. Le secteur privé intervient alors pour rendre possible l’expédition de Magellan. Cristóbal de Haro (mort en 1541), financier et marchand né à Burgos et lié aux Fugger, une importante famille de banquiers allemands, fournit les fonds restants indispensables au voyage, ainsi que des marchandises à troquer pour l’équipage.

En 1519, Magellan quitte Séville avec une flotte de cinq navires composée du vaisseau amiral Trinidad, du San Antonio, du carrack Concepción, du Santiago et du Victoria. Le Victoria est né sous le nom de Santa Maria dans les chantiers navals d’Ondarroa, dans le nord de l’Espagne, et a été utilisé pour le commerce entre la Castille et l’Angleterre avant que la couronne ne l’achète en 1518. Magellan l’a rebaptisé du nom de sa chapelle préférée à Séville, la Santa María de la Victoria.

Après une longue traversée de l’Atlantique et des voyages le long de la côte sud-américaine à la recherche d’une route vers le Pacifique, le Santiago a fait naufrage dans une rivière argentine en 1520 au cours d’une tempête. La même année, l’expédition a découvert une route maritime navigable permettant de traverser les Amériques jusqu’au Pacifique en passant par le Chili, ce qui lui a valu le nom de détroit de Magellan. Jusqu’à l’achèvement du canal de Panama en 1914, le détroit constituait la seule voie maritime relativement sûre entre l’océan Atlantique et l’océan Pacifique. Au niveau du détroit, le San Antonio a déserté l’expédition et est retourné en Espagne. Pour justifier sa désertion, l’équipage qualifie Magellan de psychopathe. Sa réputation à Séville en pâtit et sa femme et son enfant sont assignés à résidence. Ce n’est qu’après la diffusion par Pigafetta de son récit du voyage que la réputation de Magellan se rétablit. Aujourd’hui encore, les opinions sur Magellan varient considérablement.

Après avoir traversé le détroit, Magellan nomma l’étendue d’eau située au-delà de celui-ci l’océan Pacifique, car ses eaux étaient paisibles lorsqu’il y pénétra. Ignorant l’immensité de l’océan, les explorateurs s’attendaient à le traverser en quelques jours, mais il leur fallut des mois pour toucher terre. À ce moment-là, l’équipage a épuisé toutes ses réserves de nourriture et en est réduit à dévorer les rats du navire et la sciure de bois. La majorité d’entre eux ont développé le scorbut, une maladie causée par une carence en vitamine C, et beaucoup sont morts de malnutrition.

Mais leurs ennuis ne s’arrêtèrent pas lorsqu’ils atteignirent enfin Guam et les Philippines. Un membre de l’équipage réduit en esclavage et parlant le malais, Enrique de Malacca (1495-après 1522), a conversé avec succès avec les habitants, prouvant qu’ils avaient bel et bien atteint l’Asie. Il est peut-être le premier à avoir fait le tour du monde. L’expédition s’embourbe bientôt dans un conflit, la bataille de Mactan. Magellan a mené un contingent de son équipage pour combattre au nom d’un dirigeant local, Humabon de Cebu, contre les guerriers de Lapulapu, chef de Mactan, une île située à environ un kilomètre à l’est de Cebu. Bien que l’équipage de Magellan soit mieux armé, les hommes de Lapulapu sont plus nombreux que lui et tuent Magellan d’une flèche empoisonnée. Aujourd’hui, les Indonésiens célèbrent un jour férié en l’honneur de Lapulapu pour avoir vaincu la force étrangère, et un sanctuaire important à Mactan comporte une statue de Lapulapu et une peinture murale représentant Magellan et Lapulapu au combat. Selon Pigafetta, après que l’équipage a refusé de libérer Enrique à la mort de Magellan, comme le prévoyait le testament de ce dernier, Enrique a conspiré avec Humabon pour organiser leur extermination et sa propre libération. Humabon invita une partie de l’expédition, dont l’astrologue de l’équipage, San Martin de Séville, à un festin et les fit massacrer. Les survivants de l’expédition ont sabordé (délibérément coulé) la Concepción en 1521 parce qu’ils n’avaient plus assez d’hommes pour armer trois navires, et la Trinidad s’est ensuite brisée dans les Spice Islands.

Après une longue traversée de l’Atlantique et des voyages le long de la côte sud-américaine à la recherche d’une route vers le Pacifique, le Santiago a fait naufrage dans une rivière argentine en 1520 au cours d’une tempête. La même année, l’expédition a découvert une route maritime navigable permettant de traverser les Amériques jusqu’au Pacifique en passant par le Chili, ce qui lui a valu le nom de détroit de Magellan. Jusqu’à l’achèvement du canal de Panama en 1914, le détroit constituait la seule voie maritime relativement sûre entre l’océan Atlantique et l’océan Pacifique. Au niveau du détroit, le San Antonio a déserté l’expédition et est retourné en Espagne. Pour justifier sa désertion, l’équipage qualifie Magellan de psychopathe. Sa réputation à Séville en pâtit et sa femme et son enfant sont assignés à résidence. Ce n’est qu’après la diffusion par Pigafetta de son récit du voyage que la réputation de Magellan se rétablit. Aujourd’hui encore, les opinions sur Magellan varient considérablement.

Après avoir traversé le détroit, Magellan nomma l’étendue d’eau située au-delà de celui-ci l’océan Pacifique, car ses eaux étaient paisibles lorsqu’il y pénétra. Ignorant l’immensité de l’océan, les explorateurs s’attendaient à le traverser en quelques jours, mais il leur fallut des mois pour toucher terre. À ce moment-là, l’équipage a épuisé toutes ses réserves de nourriture et en est réduit à dévorer les rats du navire et la sciure de bois. La majorité d’entre eux ont développé le scorbut, une maladie causée par une carence en vitamine C, et beaucoup sont morts de malnutrition.

Lorsque le Victoria accoste enfin dans le port de Séville, trois ans après son départ, chargé d’épices, il tire des salves avec le reste de la poudre à canon de l’expédition. Pâle et émacié, l’équipage débarque lentement, marqué à jamais par le souvenir des mutineries, des maladies, de la famine, de la guerre et des tempêtes en mer. Leur chef Elcano les appelait « les hommes les plus maigres qu’il y ait jamais eu ». La foule de Sévillans qui les a accueillis a distribué des cierges et applaudi lorsque les membres de l’expédition se sont dirigés, tremblants et sans mot, vers le sanctuaire de Santa María de la Victoria, l’homonyme de leur navire, pour remercier les marins d’avoir survécu. Aujourd’hui, une dalle dans la cathédrale leur rend hommage. Tout au long de leur épreuve, les premiers circumnavigateurs de la terre ont profondément contribué à la compréhension de la navigation par l’humanité : ils ont trouvé le détroit de Magellan, appris l’immensité de l’océan Pacifique et confirmé que le monde était rond. Les épices qu’ils ont transportées à Séville étaient précieuses, mais le plus grand trésor qu’ils ont ramené à la maison était leur connaissance de la navigation durement acquise.

Séville, au XVIe siècle, débordant d’activités commerciales et d’aventuriers venus de toute l’Europe, a donné à l’humanité la première expédition à faire le tour du monde, ce qui est sans doute « le plus grand voyage maritime de l’ère des découvertes ». Cette époque a marqué le début d’une nouvelle phase de mondialisation fondée sur la mer, qui a élargi les horizons de l’humanité et permis de cartographier le monde. L’entrée en contact de civilisations éloignées a souvent donné lieu à des conflits brutaux, notamment la traite transatlantique des esclaves et les luttes de pouvoir coloniales. Mais l’interconnexion mondiale a permis

 

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