Avoir une vie sexuelle active quand on vieillit serait bon pour le moral et la santé

Les seniors ne sont pas exempts de désir sexuel, et garder une vie sexuelle active à mesure que l’on vieillit est bénéfique à tous points de vue.

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Hand in hand BY John Morgan (CC BY 2.0)

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Avoir une vie sexuelle active quand on vieillit serait bon pour le moral et la santé

Publié le 18 avril 2021
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Par Lee Smith1, Daragh McDermot2 et Sarah Jackson3.
Un article de The Conversation

Le sexe est un élément structurant des relations intimes. Ce constat se vérifie même lorsqu’on avance en âge : le sexe demeure important pour les personnes âgées, même si l’activité sexuelle tend à diminuer à mesure que l’on vieillit.

Une idée reçue courante voudrait que les personnes âgées perdent tout intérêt pour le sexe, et n’adoptent plus de comportement « sexualisés ». Mais si l’on en croit les résultat d’une enquête britannique menée par l’University College de Londres, ce n’est pas le cas.

Celle-ci a révélé que 85 % des hommes de 60 à 69 ans déclarent être sexuellement actif, tout comme 60 % de ceux de 70 à 79 ans et 32 % de ceux de 80 ans et plus. De leur côté, les femmes sont moins actives sexuellement à mesure qu’elles prennent de l’âge, mais certaines études montrent que, tout comme les hommes, nombre d’entre elles veulent aussi continuer à avoir des rapports sexuels en vieillissant. Des recherches menées aux États-Unis font d’ailleurs état de niveaux similaires d’activité sexuelle dans les groupes d’âge précités.

Le fait que tant de gens continuent à avoir des relations sexuelles en vieillissant est une bonne nouvelle, puisque nos travaux récents semblent indiquer que les personnes âgées qui ont moins de relations sexuelles sont davantage susceptibles d’avoir des problèmes de santé mentale et physique.

Vie sexuelle toujours active

Nos travaux nous ont amenés à nous intéresser à la vie sexuelle de 2577 hommes et 3195 femmes âgés de 50 ans et plus. Nous leur avons notamment demandé s’ils avaient constaté un déclin, au cours de l’année écoulée, de leur désir sexuel, de la fréquence de leur activité ou de leur capacité à avoir une érection (pour les hommes) ou à se sentir sexuellement excitée (femmes).

Nous avons découvert que les hommes qui déclaraient ressentir un déclin de leur désir sexuel étaient plus susceptibles de développer un cancer ou d’autres maladies chroniques limitant leurs activités quotidiennes. Les hommes et les femmes qui rapportaient une diminution de la fréquence de leurs rapports sexuels étaient eux aussi davantage enclins à considérer leur santé comme moins satisfaisante. Et les hommes atteints de troubles de la fonction érectile se sont aussi avérés davantage touchés par le cancer et les maladies coronariennes.

Il est cependant important de souligner que ces changements du désir ou des fonctions sexuelles pourraient avoir été une conséquence de ces pathologies, à un stade où elles n’avaient pas encore été diagnostiquées.

Nos recherches ont également révélé que les adultes plus âgés apprécient davantage l’existence lorsqu’ils sont sexuellement actifs.

À l’inverse, ceux qui voient leur activité sexuelle décliner déclarent se sentir moins bien dans leur peau que ceux chez qui le désir, l’activité et les fonctions sexuelles se maintiennent. Nous avons aussi découvert que les performances cognitives des hommes qui demeurent sexuellement actifs à un âge avancé sont meilleures que celles des hommes n’ayant plus de relations sexuelles.

Les hormones du bien-être

Ce n’est un secret pour personne : le sexe peut être une source de bien-être. Ceci s’explique par le fait que durant les relations sexuelles le corps produit des endorphines, lesquelles génèrent un sentiment de joie ou d’exaltation. Les conséquences vont au-delà de l’amélioration de l’humeur, puisqu’on sait que des niveaux élevés d’endorphine sont associés à une plus grande activation du système immunitaire, ce qui peut avoir pour conséquence une réduction du risque de cancer et de maladie cardiaque.

Les recherches suggèrent aussi que les personnes qui ont des relations sexuelles avec leur partenaire sont plus susceptibles de partager une relation plus forte. Or se sentir plus proche de son partenaire a été associé à une meilleure santé mentale.

Il est également important de se souvenir qu’avoir des rapports sexuels c’est faire de l’exercice – souvent d’intensité modérée. Il est possible de brûler jusqu’à quatre calories par minute de cette façon. Or toute activité physique s’accompagne de bénéfices pour la santé – et le sexe ne fait pas exception. Une activité sexuelle régulière peut donc se traduire par des avantages en termes de santé physique et mentale.

Changer de position

Le sexe n’est bien entendu pas le seul facteur permettant d’améliorer la santé et le bien-être lorsqu’on atteint un âge avancé. Mais nos travaux montrent que les seniors ne sont pas exempts de désir sexuel, et qu’il pourrait être intéressant de mettre en avant l’intérêt de garder une vie sexuelle active à mesure que l’on vieillit. Celle-ci pourrait permettre d’améliorer la santé mentale et peut-être physique.

Malheureusement, les incitations à explorer de nouvelles activités sexuelles ou à tester de nouvelles positions ou pratiques s’adressent rarement aux personnes âgées… En outre, bien souvent lorsqu’il s’agit d’aborder ces questions, les médecins préfèrent la politique de l’autruche, évitent d’aborder le sujet.

De telles discussions pourraient peut-être aider à remettre en question les normes et les attentes en matière d’activité sexuelle. Ce qui, comme le montrent nos recherches, pourrait aider les gens à mener une vie plus satisfaisante et plus saine – et à vivre plus vieux.


Sur le webThe Conversation

  1. Reader in Physical Activity and Public Health, Anglia Ruskin University.
  2. Head of School, School of Psychology and Sport Science, Anglia Ruskin University.
  3. Research Psychologist, Health Behaviour Research Centre, UCL.
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  • Humm.. Comme toujours il est difficile de discriminer entre cause et effet. Est-on actif sexuellement parce qu’on est en bonne santé ou l’inverse ?

  • « Ce qui, comme le montrent nos recherches, pourrait aider les gens à mener une vie plus satisfaisante et plus saine – et à vivre plus vieux. »
    — Docteur, si je ne fume pas, ne bois pas et ne cours plus le guilledou est-ce que je vivrai plus vieux ?, demande un patient à son médecin.
    — Plus vieux, je ne sais pas, répond le médecin, mais ça vous paraîtra plus long ! 😉

  • C’est sur, un certain président français en a fait l’expérience… Plutôt malheureuse, faut quand même surveiller ses artères….

  • Si on pouvait aussi éviter de se taper des vieilles ce serait top

  • La sexualité des « vieux » dépend de la santé j’imagine. Et sinon, bientôt un article sur la sexualité des jeunes en fort déclin? (En particulier les jeunes hommes) causes selon moi: retard de démarrage de la vie active (donc toujours chez les parents vers 23 ans soit bac+5), donc peu d’argent, réseaux sociaux et app de rencontre (paradoxalement, et qui concentrent le « marché » sur quelques personnes jugées à haute valeur physique), la drague de plus en plus réprimandée (surtout si vous n’êtes pas si attirant que ça physiquement), etc.

  • Les commentaires sont fermés.

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