Sarkozy : que vaut son programme annoncé hier ?

Nicolas Sarkozy (Crédits : UMP Photos, licence CC-BY-NC-ND 2.0)

Que vaut le programme économique de Nicolas Sarkozy pour 2017 ?

Par Nathalie MP.

Nicolas Sarkozy (Crédits : UMP Photos, licence CC-BY-NC-ND 2.0)
Nicolas Sarkozy (Crédits : UMP Photos, licence CC-BY-NC-ND 2.0)

Très convenablement élu Président de la République en 2007, porteur d’une grande espérance de changement après le long statu quo chiraquien, Nicolas Sarkozy a rapidement connu le désamour des Français. Entre comportements « bling-bling » peu appréciés et crise économique brutale débouchant sur la montée du chômage, de la dépense et de la dette publique, sa cote de popularité est passée sous les 50 % dès 2008 pour s’enfoncer jusqu’à 20 % avant de regagner un peu de terrain en 2012, pas assez cependant pour assurer sa réélection. Depuis, les sondages se suivent et se ressemblent : dans leur grande majorité, les Français ne souhaitent pas le voir retrouver la fonction suprême. Pour eux, Sarkozy, c’est celui qui a dit « Casse-toi, pauv’con » et qui a laissé augmenter le nombre de chômeurs de 747 000 personnes pendant son mandat, tout en faisant des « cadeaux aux riches. »

Assez étonnamment, le livre qu’il vient de publier, La France pour la Vie, connait un joli succès de librairie pour ce type d’ouvrage de profession de foi pré-électorale. Numéro 1 des ventes avec 70 000 exemplaires vendus dès la première semaine, c’est un petit signe parmi d’autres que Nicolas Sarkozy, bien que détesté, continue malgré tout à intéresser les Français, et parmi les Français, les militants de son parti. On verra si l’audience de l’émission Des paroles et des actes à laquelle il a participé hier soir confirmera ou non cette attraction paradoxale.

Dans son livre, Sarkozy revient sur son quinquennat. Il fait le bilan de ce qui a marché, de ce qui n’a pas marché, de ce qu’il n’a pas fait et qu’il aurait dû faire, ainsi que des erreurs personnelles qu’il a commises. C’est le fameux mea culpaqui a suscité pas mal de dérision dans la presse et sur les réseaux sociaux. Un« retour d’expérience » préfère dire Nicolas Sarkozy. Mais surtout, fort de cet examen de conscience, il y esquisse un début de programme économique, qu’il a détaillé mercredi dernier dans une interview au journal Les Échos. De quoi est-il question ?

S’il est élu en 2017, l’ex-Président souhaite faire « redémarrer la machine économique au plus vite » et restaurer la confiance des Français et des partenaires de la France. Il base donc toute son action sur la concomitance de trois mouvements : baisse d’impôt et cotisations sociales, baisse des dépenses publiques et réforme du marché du travail, l’ensemble devant s’auto-financer :

« Il faut simultanément voter, dès l’été 2017, les baisses d’impôts, les mesures d’économie et l’assouplissement du marché du travail. C’est un enjeu essentiel, pour que tout le monde, les Français, nos partenaires européens mais également les porteurs de dette publique française voient la cohérence, l’ambition et l’efficacité de nos mesures. »

Il est certain que d’un point de vue libéral, qui est aussi le point de vue de l’efficacité économique, ce sont bien les mesures à prendre au plus vite. Il est assez aisé de démontrer que la politique inverse, à savoir hausses d’impôt, dépenses publiques, code du travail toujours plus lourd et réglementé, n’est pas pas efficace. Elle aboutit aussi rapidement que sûrement à la triste situation économique que nous connaissons aujourd’hui – chômage au-delà de 10 % en catégorie A, dépense publique égale à 57,7 % du PIB, dette publique frôlant les 100 % du PIB et déficit public toujours au-delà des 3 % du PIB demandés par l’Union européenne.

Or il se trouve justement que c’est le résultat direct de la politique choisie par François Hollande et son gouvernement, malgré la fausse prétention de faire « 50 milliards d’économie en trois ans », malgré des tentatives de baisses de charges sociales avec le Pacte de responsabilité et malgré quelques palabres sur la réforme du marché du travail. Pourquoi « triste »situation ? A la fois parce que la dégradation est continue et parce que ses indicateurs frôlent maintenant les niveaux d’un pays proche de la faillite, alors que le Royaume-Uni ou l’Allemagne, pays voisins proches et comparables, affichent une santé économique que leur taux de chômage de 5 à 6 % suffit à démontrer.

Dans le volet baisses d’impôt, Nicolas Sarkozy parle d’un contre-choc fiscal de 25 milliards d’euros. On peut noter positivement qu’il a maintenant décidé nettement de supprimer l’ISF (un de ses regrets) afin de faire revenir les patrimoines élevés, ceux qui fournissent le capital indispensable à l’investissement donc à la croissance. Il préconise également une baisse de l’impôt sur le revenu de 10 % pour donner de l’air aux classes moyennes, et une suppression complète des charges sociales au niveau du SMIC.

Concernant la réforme du marché du travail, on peut observer avec satisfaction qu’elle passera par le suppression des 35 heures légales (un autre de ses regrets). Dans le privé, la durée hebdomadaire de travail sera laissée à l’appréciation des entreprises, et dans le public, Sarkozy propose de passer à 37 heures payées 37, éventuellement à 39 payées 39 pour les fonctionnaires qui le souhaitent. L’indemnisation du chômage continuera à se déclencher selon les règles actuelles, mais l’ancien Président envisage la dégressivité des indemnités au fil du temps. Quant au compte pénibilité, il sera supprimé, et je pense que personne ne le regrettera.

Enfin, pour ce qui est des dépenses publiques, environ 1250 milliards d’euros par an aujourd’hui,  il est question de les faire baisser de 100 milliards d’euros sur le prochain quinquennat afin de ramener le taux actuel de 57,7 % du PIB à 50 %. Pour ce faire, Sarkozy réintroduit sa règle de non-remplacement d’un fonctionnaire sur deux partant à la retraite et souhaite faire inscrire dans la Constitution la limitation des effectifs des collectivités territoriales. Concernant les allocations sociales, une allocation unique remplacerait le RSA, la prime d’activité et l’allocation logement. Enfin, l’âge légal de la retraite passerait à 63 ans en 2020 puis 64 ans en 2025 et tous les régimes spéciaux seraient alignés sur le régime général.

Est-ce à dire qu’avec Sarkozy, on a enfin trouvé le candidat idéal ? Non, pas tout à fait. Mes objections se situent à plusieurs niveaux : Peut-on faire confiance à Sarkozy pour appliquer son programme ? À quel moment y a-t-il prise en compte du contexte économique mondial ? Et surtout, si les mesures proposées correspondent bien à la lettre de ce que j’attends, pourquoi restent-elles pour certaines assez superficielles sans s’attacher à une transformation en profondeur de nos structures ?

Nicolas Sarkozy a été Président de la République pendant cinq ans. En début de mandat, il a lancé un certain nombre de réformes intéressantes : le service minimum, l’autonomie des universités, l’âge légal de départ en retraite à 62 ans au lieu de 60 ans. Par contre, il est resté complètement sur la réserve sur les 35 heures, sur l’ISF, et sur les baisses de charge des entreprises. Son livre de regrets suffira-t-il à le blanchir ? C’est difficile à dire, mais ce qui est certain, c’est que ça ne jouera pas en sa faveur dans l’électorat qui pourrait être le plus sensible à ses propositions. De plus, on se doute que de telles réformes vont se heurter à tous les archaïsmes syndicaux possibles. Comment les dépasser ? Sur ce dernier point, Nicolas Sarkozy propose de recourir au référendum pour acter la volonté populaire.

D’autre part, on se rappelle que l’élection de 2007 fut suivie à brève échéance de la crise de 2008 et 2009. Envolées les bonnes résolutions libérales, retour aux basiques rooseveltiens, à savoir grand emprunt, grands travaux, grands projets, grosses dépenses. Si on peut voir dans cette démarche des avantages à très court terme, on est aussi obligé de constater que huit ans après la France traîne la patte. En fait, nous ne sommes pas sortis de la crise. Or les indicateurs mondiaux, régulièrement revus à la baisse en terme de croissance, ne portent guère à l’optimisme pour 2016 et font craindre l’arrivée d’une crise encore plus dure que celle de 2007. Dans son entretien aux Echos, Nicolas Sarkozy n’a pas évoqué le contexte économique mondial. Que deviendrait son programme, si le ralentissement chinois et la surabondance de monnaie injectée dans l’économie mondiale sous forme de dette devaient provoquer à nouveau des faillites en chaîne ?

Mais surtout, pourquoi parler de contre-choc fiscal si ce n’est pas pour repenser complètement notre fiscalité, la simplifier et la rendre à la fois plus équitable et plus transparente, avec l’introduction d’une Flat Tax à deux taux par exemple et une baisse de l’impôt sur les sociétés ?
Pourquoi parler de limiter les effectifs des fonctionnaires territoriaux sans évoquer la vraie réforme territoriale qui n’a pas été faite par François Hollande et qui reste à faire, c’est-à-dire la suppression pure et simple de l’échelon départemental ?
Pourquoi parler de ne pas remplacer un fonctionnaire partant en retraite sur deux si ce n’est pas pour repenser dans le détail les missions de l’État en affectant des moyens là où c’est dramatiquement nécessaire (Ministère de la Justice avec son administration pénitentiaire, par exemple) et en adoptant un rythme de baisse des effectifs plus intense dans d’autres secteurs ?

En supposant même que tout ceci soit réalisé, je crains cependant que Nicolas Sarkozy ne puisse jamais devenir un candidat acceptable pour un libéral. En disant libéral, je parle d’une personne qui ne limite pas son libéralisme à la baisse de la fiscalité. Pour ce libéralisme exigu, il existe la Russie de Poutine, et curieusement, à cette aune-là, la France fait plutôt bonne figure. Non, je parle d’un libéral attaché aux droits naturels dans leur ensemble. Or Sarkozy a assuré François Hollande de son soutien pour les réformes constitutionnelles qu’il envisage, c’est-à-dire la prolongation de l’état d’urgence, et son introduction, avec la déchéance de la nationalité (pour les binationaux ? on ne sait plus) dans notre loi fondamentale (vidéo 1′ 27″) :

Cette réforme constitutionnelle est un projet à la fois inutile et liberticide, totalement incompatible avec toute notion de libéralisme. En dépit d’une inflexion plutôt libérale, quoique un peu superficielle, de son programme économique, Nicolas Sarkozy ne pourra en l’état devenir le candidat des vrais libéraux.

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