Quelle est l’origine des grandes fortunes ?

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Beaucoup d’économistes dénoncent les inégalités. Mais combien s’interrogent sur l’origine de ces fortunes ?

Par Bernard Zimmern et Valérie d’Emploi2017.

Nous entendons beaucoup d’économistes qui s’exclament sur l’importance des grandes fortunes et dénoncent les inégalités. Mais combien sont-ils qui s’interrogent sur l’origine de ces fortunes et se demandent ce que serait la croissance économique sans l’apport de ceux qui les ont créées ?
La question est d’importance car ces économistes ont fini par nous faire croire que les plus riches étaient parvenus au sommet de leur richesse en exploitant la croissance, par le seul jeu de la rente et des intérêts composés.

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Mais ces économistes n’ont jamais été regarder une source statistique que pourtant ils utilisent généreusement pour dénoncer les inégalités : la liste des milliardaires publiée par la revue américaine Forbes. Nous joignons les 30 premiers noms de cette liste, mais les conclusions visibles que nous en tirons restent les mêmes si nous étendons nos calculs aux 400 noms de cette liste.

L’intérêt de cette liste est de distinguer parmi les milliardaires ceux de première génération, qui ont créé cette fortune par eux-mêmes de leur vivant, de ceux qui sont devenus milliardaires par héritage de leurs parents, mais parents partis aussi de rien ou de peu, les milliardaires de seconde génération ; et enfin les milliardaires grâce à leurs grands-parents ou aïeux plus reculés.

  • Le fait essentiel est que 67% des milliardaires sont de la première génération et que ce pourcentage atteint 90% avec la seconde génération
  • En d’autres termes, 90% des milliardaires américains avaient des grands-parents pauvres ou peu fortunés.

Sauf à la gagner au jeu, ce qui semble peu probable au vu des montants, la seule façon de se construire une fortune d’un milliard ou plus en une génération est de créer des entreprises.

La liste de Fortune démontre que les très riches sont des entrepreneurs, ceux qui créent de la richesse collective

Mais sont-ils responsables de l’entièreté de la croissance économique, ou seulement d’une fraction ?

Et quelle fraction ? Que serait, sans eux, l’expansion économique que les différents pays du monde ont connue ?

C’est la question dont nous aimerions penser qu’elle préoccupe ou a préoccupé des économistes, et savoir quelle réponse, ou début de réponse ils ont pu lui apporter.

Liste des milliardaires américains et origine de leur fortune
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