Rerum Novarum : la vision de l’Église sur la richesse et sur l’impôt

La Doctrine sociale de l’Eglise est souvent cité en référence mais, hélas, très peu lue et bien souvent elle sert de slogans a des causes égalitaristes ou socialistes. Pour en clarifier quelques enjeux, présentons quelques extraits de l’encyclique qui est un des piliers de cette doctrine, Rerum Novarum, de Leon XII.

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Rerum Novarum : la vision de l’Église sur la richesse et sur l’impôt

Publié le 10 juin 2012
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La Doctrine sociale de l’Église est souvent citée en référence mais, hélas, très peu lue. Elle sert bien souvent de slogans a des causes égalitaristes ou socialistes. Pour en clarifier quelques enjeux, présentons certains extraits de l’encyclique qui est un des piliers de cette doctrine, Rerum Novarum, de Leon XII.

Par Charles Paguo-Dugas.

Léon XIII, auteur de Rerum Novarum
Armes du pape Leon XIII

La Doctrine sociale de l’Église est souvent citée en référence mais, hélas, très peu lue. Elle sert bien souvent de slogans a des causes égalitaristes ou socialistes. Pour en clarifier quelques enjeux, présentons certains extraits de l’encyclique qui est un des piliers de cette doctrine, Rerum Novarum, de Leon XII.

À travers ce texte plein de bon sens, on découvre à quel point l’Église prône la propriété privée et la cohérence sociale entre riches et pauvres. On constate également que la République française est en stricte opposition avec l’Encyclique et donc la justice telle que décrite par le Vatican. :

[…]

C’est pourquoi, Vénérables Frères, ce que, pour le bien de l’Église et le salut commun des hommes, Nous avons fait ailleurs par Nos Lettres sur la Souveraineté politique (2), la Liberté humaine (3), la Constitution chrétienne des États (4), et sur d’autres sujets analogues, afin de réfuter selon qu’il Nous semblait opportun les opinions erronées et fallacieuses, Nous jugeons devoir le réitérer aujourd’hui et pour les mêmes motifs en vous entretenant de la Condition des ouvriers. Ce sujet, Nous l’avons, suivant l’occasion, effleuré plusieurs fois. Mais la conscience de Notre charge apostolique Nous fait un devoir de le traiter dans cette encyclique plus explicitement et avec plus d’ampleur, afin de mettre en évidence les principes d’une solution conforme à la vérité et à l’équité.

Le problème n’est pas aisé à résoudre, ni exempt de péril. Il est difficile, en effet, de préciser avec justesse les droits et les devoirs qui règlent les relations des riches et des prolétaires, des capitalistes et des travailleurs. D’autre part, le problème n’est pas sans danger, parce que trop souvent d’habiles agitateurs cherchent à en dénaturer le sens et en profitent pour exciter les multitudes et fomenter les troubles.

[…]

Les socialistes, pour guérir ce mal, poussent à la haine jalouse des pauvres contre les riches. Ils prétendent que toute propriété de biens privés doit être supprimée, que les biens d’un chacun doivent être communs à tous, et que leur administration doit revenir aux municipalités ou à l’État. Moyennant ce transfert des propriétés et cette égale répartition entre les citoyens des richesses et de leurs avantages, ils se flattent de porter un remède efficace aux maux présents.

Mais pareille théorie, loin d’être capable de mettre fin au conflit, ferait tort à la classe ouvrière elle-même, si elle était mise en pratique. D’ailleurs, elle est souverainement injuste en ce qu’elle viole les droits légitimes des propriétaires, qu’elle dénature les fonctions de l’État et tend à bouleverser de fond en comble l’édifice social. De fait, comme il est facile de le comprendre, la raison intrinsèque du travail entrepris par quiconque exerce un métier, le but immédiat visé par le travailleur, c’est d’acquérir un bien qu’il possédera en propre et comme lui appartenant.

Car s’il met à la disposition d’autrui ses forces et son énergie, ce n’est évidemment que pour obtenir de quoi pourvoir à son entretien et aux besoins de la vie. Il attend de son travail le droit strict et rigoureux, non seulement de recevoir son salaire, mais encore d’en user comme bon lui semblera.

[…]

Ainsi, cette conversion de la propriété privée en propriété collective, préconisée par le socialisme, n’aurait d’autre effet que de rendre la situation des ouvriers plus précaire, en leur retirant la libre disposition de leur salaire et en leur enlevant, par le fait même, tout espoir et toute possibilité d’agrandir leur patrimoine et d’améliorer leur situation.
Mais, et ceci paraît plus grave encore, le remède proposé est en opposition flagrante avec la justice, car la propriété privée et personnelle est pour l’homme de droit naturel.

[…]

Et qu’on n’en appelle pas à la providence de l’État, car l’État est postérieur à l’homme. Avant qu’il pût se former, l’homme déjà avait reçu de la nature le droit de vivre et de protéger son existence.

[…]

Que ceci soit donc bien établi : le premier principe sur lequel doit se baser le relèvement des classes inférieures est l’inviolabilité de la propriété privée.

L’erreur capitale, dans la question présente, c’est de croire que les deux classes sont ennemies-nées l’une de l’autre, comme si la nature avait armé les riches et les pauvres pour qu’ils se combattent mutuellement dans un duel obstiné. C’est là une affirmation à ce point déraisonnable et fausse que la vérité se trouve dans une doctrine absolument opposée.

[…]

Il ne faut pas que la propriété privée soit épuisée par un excès de charges et d’impôts. Ce n’est pas des lois humaines, mais de la nature qu’émane le droit de propriété individuelle. L’autorité publique ne peut donc l’abolir.


Lire aussi : doctrine sociale de l’Église et libre marché, de Thomas E. Woods, traduit par Damien Theillier.

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