Comment Thomas Piketty a manipulé ses chiffres

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piketty, un artiste ! (Crédits : René Le Honzec/Contrepoints.org, licence Creative Commons)

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Comment Thomas Piketty a manipulé ses chiffres

Publié le 16 juin 2011
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Par Aymeric Pontier (*)

Ces six derniers mois, il m’est arrivé à plusieurs reprises d’écrire et de me servir des travaux menés par les économistes Thomas Piketty, Camille Landais et Emmanuel Saez, sur le taux d’imposition global, dans le but de promouvoir la mise en place de l’impôt négatif et de l’allocation universelle. Voici le dernier exemple en date qui a eu un certain succès. Or, je viens de réaliser que la courbe publiée partout sur les blogs et les sites d’informations était complètement fausse !

En effet, la Fondation IFRAP est revenue sur les travaux des auteurs de la « Révolution Fiscale », et prouve que la courbe utilisée comme référence est délibérément trompeuse.

La courbe ci-dessus est erronée à plusieurs titres. Tout d’abord, elle ne concerne pas l’ensemble de la population, mais uniquement la population française âgée de 18 à 65 ans et travaillant à temps plein. C’est-à-dire même pas la moitié des adultes ! J’avais déjà repéré moi-même cette « bizarrerie » et je l’avais d’ailleurs mentionné dans mon billet de référence. Mais, lors de la toute première présentation de ses travaux pendant les Journées de l’Économie en Novembre 2010, Thomas Piketty avait assuré que la courbe resterait inchangée si on intégrait les étudiants, les chômeurs et les retraités. Je l’avais cru sur parole. Je n’aurais pas dû. Il a menti.

Le pire, c’est que l’économiste disposait bel et bien des chiffres pour l’ensemble des 50 millions d’adultes, ils sont disponibles dans ses travaux au tableau STI3 ! Donc, il aurait pu donner la bonne courbe s’il avait voulu. Il a simplement décidé de ne pas le faire. Grâce à la fondation IFRAP, on peut mesurer l’écart entre les deux courbes ci-dessous. La courbe 1 est celle de Piketty, la courbe 2 est la bonne. Et on comprend d’autant mieux pourquoi l’économiste « bonimenteur » a fait ce choix douteux. Avec la courbe 1, on a l’impression que les plus riches paient moins d’impôts que les plus pauvres. Alors que la courbe 2 dit l’inverse…

Mais la fondation IFRAP ne s’est pas arrêtée là, elle a poussé plus loin l’enquête. Si, au lieu de prendre comme référence les revenus bruts (hors RSA, minima sociaux…), on prend les revenus réels après redistribution en espèces, on obtient alors la Courbe 3 ! Une courbe que Thomas Piketty aurait pu utiliser lui aussi puisqu’il a donné lui-même les données dans son tableau STI7 qui permettent de la construire ! Mais il ne l’a pas fait, une fois de plus.

Mieux encore, les revenus des plus riches ont été artificiellement gonflés. Je cite la fondation :« Mais, pour arriver à démontrer que les très riches ne paient pas assez, ce n’était pas encore suffisant. Alors, Thomas Piketty a gonflé les revenus du patrimoine avec des revenus fictifs, en intégrant les bénéfices des entreprises non distribués. » En corrigeant cette distorsion, on parvient à la Courbe 4. Une courbe qui montre des prélèvements obligatoires progressifs !

Au final, d’après les propres chiffres de Thomas Piketty, les plus riches paient près de 40% de leurs revenus en prélèvements obligatoires, les plus pauvres 22%. Et j’insiste, ce sont là les chiffres que l’économiste a trouvé après des mois et des mois de recherche. Sauf que ces chiffes-là ne correspondaient à ce qu’il espérait ! Donc il a choisi de les présenter de façon tronquée pour leur faire dire l’inverse de la réalité, pour leur faire dire ce qu’il avait envie de leur faire dire. C’est une honte absolue.

piketty, un artiste !

—-
(*) Aymeric Pontier est blogueur, jeune diplômé en économie-gestion et spécialisé dans la mise en place des stratégies de développement durable.

Article original publié sur Singularité et Infosphère, repris avec l’aimable autorisation de l’auteur.

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  • Piketty falsificateur? Vous parlez d’un scoop!

  • Très bien vu !

  • Toute arnaque mise à part, on constate sur les 4 courbes une baisse des prélèvements (plus faible sur les courbes 3 et 4 il est vrai) pour la partie de la population la plus riche. A quoi est-ce dû ?
    Une taxation différente des investissements réalisés dans les entreprises ? Le bouclier fiscal ?

    • C’est un aléas qui ne devrait pas apparaître si les classes étaient de taille identique. Pinocchio travaillant sur échantillon, il est farfelu d’en tirer la moindre conclusion, la dernière classe regroupant moins de 30 contribuables.

      A ce niveau d’effectif, il faut comprendre qu’un seul individu en plus ou en moins est suffisant pour modifier de façon sensible la moyenne de la classe : un seul pourrait orienter la courbe vers le haut. Compte tenu des autres manipulations prouvées, Pinocchio peut être suspecté d’avoir soigneusement choisi les effectifs de la dernière classe, faisant en sorte que la courbe s’oriente artificiellement vers le bas, afin que les données s’adaptent à sa conclusion pré-établie.

      On doit ajouter que Pinocchio travaille dans l’illégalité, puisque une telle dimension de classe ne permet pas l’anonymat des effectifs de l’échantillon, ni de la population sous-jacente, ce qui est interdit. A-t-il réellement soumis son fichier et sa méthode de travail à la CNIL ?

  • Cette méthode très douteuse est nommé « Cherry Picking » en anglais.

    Elle se traduit par la volonté (délibérée ou non) de ne choisir que les données qui conforte le pré-supposé de la théorie, ou de l’idéologie.
    C’est une méthode de plus en plus employée en « science » quand la « science » en question repose, ou exploite des idéologies bien définies.
    Le libéralisme, le socialisme, … pour ce qui concerne l’économie.
    Le Réchauffement climatique pour la climatologie (voir le Climategate, et la fausse courbe de Mann & Whitney).
    L’écologisme….

    • Christophe Vieren
      18 mai 2012 at 14 h 56 min

      Pour illustrer par un autre exemple le propos de Daniel : la méthode que Daniel utilise dans son message est également du « Cherry Picking ». On y décèle en effet la volonté (délibérée ou non) de ne choisir que les données qui conforte le pré-supposé de sa théorie ou de son idéologie qui voudrait que l’on considère que les riches sont suffisamment imposés.
      Et c’est au nom de cette idéologie qu’il affirme péremptoirement que Piketty a volontairement présenté les chiffres pour démontrer, au nom de sa présupposée idéologie et/ou théorie, que les prélèvements obligatoires sont régressifs à partir du dernier décile ! C.Q.F.D.

      C’est tellement plus simple que de démontrer comment Piketty & Co. aurait fait cette manipulation (car l’article n’est pas convaincant du tout (voir l’argumentaire développé dans certains commentaires). De la même manière , Daniel serait sûrement en difficulté pour démontrer que le GIEC manipule les chiffres pour en arriver à la conclusion que le changement climatique est très probablement d’origine anthropique.

    • En raccourci, on pourrait dire que c’est du « cherry picketting »

  • Qu’entend-on par « les bénéfices des entreprises non distribués » ?

  • Pour le passage de la courbe 2 à la courbe 3, on passe du ratio :
    (Imposition totale) / (Revenus nets) à (Imposition totale) / (Revenus bruts + Revenus de transfert).

    Ne serait-il pas plus judicieux de calculer le ratio :
    (Imposition totale – Revenus de transfert) / (Revenus bruts) ?

    Avec un solde entre ce que l’on verse à l’État et ce que l’État nous verse. On pourrait de cette façon avoir des taux d’imposition négatifs pour les personnes qui vivent de minimas sociaux.

    • Christophe Vieren
      18 mai 2012 at 14 h 42 min

      En effet on pourrait parler en terme de revenus nets disponibles (c’est à dire (revenus + allocations diverses – prélèvement obligatoires) + et faire le ratio prélèvements obligatoires / revenus disponibles.

      Je ne suis pas sûr que cela change grand chose. Et il est probable que l’on trouve un ratio inférieur à celui des déciles immédiatement inférieurs. De toutes façon, il VA à l’ENCONTRE de l’INTERET GENERAL que des personnes aient des revenus et patrimoines plus de 100 fois supérieur eu revenus/patrimoine median. Aucun travail ne vaut plus de 10 fois celui d’un Smicard à temps complet. Bien au contraire.

      • @Christophe Vieren
        « …….Aucun travail ne vaut plus de 10 fois celui d’un Smicard à temps complet……… »
        Propos sans référence, en effet la valeur du travail de quelqu’un n’est donné qu’en fonction de son utilité sociale, de sa rareté.

        La vraie question est : est-ce qu’il y a coercition ou liberté ?

        Exemple avec le revenu d’un footballeur :
        1 ) Si son club ne reçoit pas d’argent public, pas de subvention, alors le niveau de son salaire ne peux poser problème à quiconque.
        2) En revanche dans les économies collectivisées comme la France, il est inadmissible que les revenus des footballeurs soient issues de la spoliation des Français ( impôts et taxes diverses) par le biais des subventions.

      • « Il va à l’encontre de l’intérêt général que des personnes aient un patrimoine plus de 100 fois supérieur au patrimoine moyen »
        Ah bon, et pourquoi donc?
        Et pourquoi pas 500 fois, 50 fois, ou bien 2 fois?
        C’est vous qui décidez de l’intérêt général?
        C’est typiquement français de s’intéresser au patrimoine du voisin.
        Ca ne me dérange pas de savoir que Mme Bettencourt est beaucoup plus riche que moi. Elle a gagné ses sous en vendant des shampoings au monde entier, et contribue sympathiquement au budget national, ainsi qu’au rayonnement de mon pays.
        Après, tant qu’elle ne décide pas de racheter tout Paris ou de respirer tout l’oxygène disponible, je lui souhaite une longue vie.
        Et elle me dérange moins, pour tout vous dire, que les apprentis commissaires politiques qui veulent décréter combien je peux gagner, ou bien comment je dois organiser ma vie…
        Quant à la réflexion sur le revenu qui ne doit pas être 10 fois supérieur à celui du smicard, j’espère que vous demanderez au médecin qui vous sauvera peut être la vie de ne pas vous approcher s’il est en dehors de votre fourchette.
        J’espère aussi que vous ne suivez ni le foot, ni le Rugby, car on y pratique des salaires indécents pour vos yeux chastes…

  • J’ai appris Piketout a fait la même acrobatie statistique avec le système d’imposition américain et s’est même fait publier par le journal gauchiste de référence le NYT.
    Ce gars est un vrai Torquemada de l’économie, il arrive à torturer les chiffres jusqu’à ce qu’ils avouent.
    http://visualecon.wpengine.netdna-cdn.com/wp-content/uploads/nytimes_taxes_graph.gif

    • Soit vous êtes tous illuminés, soit vous êtes tous de mauvaise foi, que veut dire qu’un impôt est progressif ? Que plus on gagne, plus on doit acquitter un pourcentage important de ces revenus en impôt. Or qu’observe-t-on dans toutes vos courbes corrigées : si l’on prend en considération toutes les aides auxquelles il peuvent prétendre, les 10% les plus pauvres des français sont prélevés à 25%. Il existe ensuite un chute jusqu’à 20% de prélèvement pour les 20%-30% les plus pauvres. Il existe enfin (effectivement) une zone de progressivité jusqu’à 90% des moins riches. Mais avec un point d’inflexion autour de 50% (qui limite la progressivité) et surtout une saturation qui fait que pour les 10% des contribuables les plus riches il n’existe aucune progression, voir même une régression (qui n’est jamais démentie sur aucune courbe). Ainsi donc, si l’on ne peut affirmer qu’une personne qui gagne 600€ donne une plus grosse fraction de ses revenus qu’une personne qui gagne 6000€ (encore heureux), il n’en demeure pas moins que la progressivité de l’impôt en France n’est pas correctement assurée pour les très pauvres comme pour les très riches. Enfin des montants de 20% à 40% de prélèvements restent très raisonnables par rapports aux niveaux d’imposition pratiqués dans le monde libre (dans les démocraties de l’ouest) pendant la guerre froide (jusqu’à 80% pour la dernière tranche d’impôt sur le revenu aux US dans les années 60)…

      • Effectivement, il me semble qu’une « bonne » courbe devrait être convexe croissante partout, ce n’est pas du tout le cas même après correction du travail de Piketty. Cela dit l’idée est là : le tableau a été noirci.

      • lemiere jacques
        28 mai 2014 at 23 h 21 min

        ben ça reste une opinion, personne ne sait ce que doit être un impôt, personne ne sait si il est juste…
        dites simplement je trouve que les riches ne sont pas assez taxés…pas besoin de donner une raison, il n’y en a pas qui soit plus juste qu’une autre.
        prélever le même pourcentage des revenus serait aussi « juste ».

        Ce que vous voulez c’est une redistribution des richesses, quand il s’agit de faire cas d’humanité et de donner aux plus pauvres les moyens de vivre ça se comprend, une charité obligatoire en somme , mais e si l’état égalisait les revenus finaux à l’identique, il est évident que très vite les gens ne se casseraient pas le cul pour bosser.

  • Moi ce qui m’intrigue c’est que vous faites confiance aux chiffres de l’IFRAP fondation qui (et c’est tout à son honneur) a refusé d’obtenir des fonds publiques pour fonctionner, mais qui (et là ça ne me va pas du tout) refuse de publier la liste des généreux donateurs….Alors forcement, des chiffres et des études pondues par une fondation dont on ne sait pas trop qui la finance et à quelle hauteur (comprendre dans quel but donc) ça me semble un peu fragile. Je serai en revanche bien curieux de pouvoir vérifier ce type d’étude avec des sources donc l’indépendance est un peu plus transparente.

    • Je fais partie des donateurs de l’Ifrap. Et en tant qu’individu libre, je n’autorise personne à contraindre l’Ifrap de donner mon nom.
      Est-ce que c’est assez clair ?

  • Il brigue sans doute un emploi stable et bien rémunéré au GIEC ? 🙂

  • Mon commentaire est un peut hors sujet, mais cela me rappel la polémique, bien française, sur la montée des inégalités en Allemagne, entretenue par Alternatives Economiques & co .
    Pour appuyer la thèse que l’Allemagne est un enfer social, on choisit volontairement de se focaliser sur le taux de pauvreté* AVANT prise en compte des transferts sociaux (qui sont puissants en Allemagne) . Si l’on regarde le taux de pauvrete après redistribution on observe alors que les niveaux allemands sont en phase avec ceux observes en France, soit a peu pres 9% (pays ou le chomage est 2 fois plus elevé)

    * % des menages dont les revenus sont inferieurs à 50% du revenu moyen

  • Piketty a diffusé et employé des courbes des impôts qu’il avait manipulées pour faire croire que les riches payaient un pourcentage d’impôts plus bas que les autres. Les raisonnements qu’il base sur des courbes biaisées de ce genre sont également faussées.

    La fondation IFRAP a indiqué de nombreux procédés employés par Piketty pour induire les lecteurs en erreur. En particulier Piketty a inclus dans les revenus les bénéfices non distribués, qui ne donnent donc aucun revenu à leurs possesseurs mais sont principalement employés par ces possesseurs et leurs employés comme outils de travail. Si on incluait ces bénéfices non distribués dans les revenus, il faudrait les ventiler comme revenus de tous les travailleurs qui ont besoin du matériel et des services payés par cet argent non distribué.
    IFRAP a oublié une autre partie des flux financiers d’un type proche: le surplus épargné par les ménages en comptes courants, livrets d’épargne, portefeuilles d’actions, assurances-vie, qui n’est donc pas utilisé par ses possesseurs mais sont principalement employés par les banques et l’état pour leur fonctionnement (dont les salaires avec les déficits étatiques) ou sont reprêtés aux entreprises qui les investissent en outils pour leur personnel. Comme ce flux d’épargne représente plusieurs pourcents de la masse d’argent considérée par Piketty, et un plus gros pourcentage chez les classes aisées et très aisées, la courbe Piketty doit être encore plus corrigée qu’indiqué par l’IFRAP, montrant que les aisés et très aisées sont encore plus imposés que ce que dit l’IFRAP.

    Piketty essaie de faire mélanger par les lecteurs les flux et les stocks, une grave désinformation.

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