La scène supprimée de Superman II qui le rend encore bien meilleur

La tragédie et le mal sont des aspects intrinsèques de la réalité dans laquelle tous les enfants naissent et doivent apprendre à se débrouiller.

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La scène supprimée de Superman II qui le rend encore bien meilleur

Publié le 30 octobre 2022
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Par Dan Sanchez.

L’un de mes premiers souvenirs d’enfance est le film Superman 2 diffusé à la télévision. Une scène en particulier m’a laissé une impression indélébile.

Les méchants du film, trois Kryptoniens nommés Zod, Ursa et Non, terrorisent une ville rurale. Un garçon part à cheval pour chercher de l’aide. Zod, le chef, voit le garçon qui tente de s’échapper.

À ce moment-là, j’ai fermé les yeux, car je savais que le garçon allait être tué. Je n’ai osé regarder à nouveau qu’une fois l’acte accompli.

Des décennies plus tard, au début de ce mois, afin de trouver des idées pour mon super-héros Substack, j’ai passé en revue mes souvenirs d’enfance relatifs aux super-héros. Lorsque je suis tombé sur ce souvenir, j’ai réalisé que je ne me rappelais pas avoir revu cette scène, même si j’ai revu le film plusieurs fois depuis.

J’ai cherché sur Internet « superman 2 boy horse scene » et j’ai découvert que quelqu’un avait téléchargé le clip sur YouTube. Je l’ai regardé, et cette fois, j’ai gardé les yeux ouverts. J’ai donc enfin vu, pour la toute première fois, le moment où les Kryptoniens tuent le garçon.

Zod fait signe à Non, qui lance une sirène de voiture de police sur le garçon en fuite. C’était une surprise pour moi, car pendant des décennies j’avais supposé que Zod avait tué le garçon lui-même avec sa vision thermique. L’impact est filmé de loin, on ne voit donc qu’un nuage de poussière et on entend un boum.

« Ce n’était qu’un garçon ! » s’exclame une femme.

« … qui ne deviendra jamais un homme ! » répond Ursa.

D’après ce que j’ai pu rassembler à partir des commentaires sur la vidéo et du Fandom Superman Wiki, il semble que la scène a été coupée pour la sortie en salle aux États-Unis et de presque toutes les sorties ultérieures. Elle n’a été réinsérée qu’une seule fois, pour sa première diffusion télévisée en 1984. Cela signifie que j’avais probablement six ans lorsque je l’ai vue.

C’était aussi une diffusion mémorable pour beaucoup de mes camarades de la génération X, à en juger par certains des commentaires sur YouTube. Richard Thompson a écrit :

« J’ai enregistré cette diffusion de Superman 2 et je l’ai regardée tellement de fois que mes parents n’en pouvaient plus ; je me souviens de cette scène plus clairement que d’avoir vu le film au cinéma (ce que j’ai également fait). »

Un autre commentateur a répondu :

« Je me rappelle avoir vu cette scène une seule fois et je m’en souviens plus clairement que n’importe quelle autre scène du film. Et j’ai vu la version théâtrale de nombreuses fois sur de nombreux supports. »

Il n’est pas étonnant que, pour un enfant, même la représentation fictive du meurtre d’un autre enfant soit si effrayante et mémorable. Pour moi, c’est l’un de mes premiers souvenirs impliquant la mortalité et le mal.

Mais ce n’est pas le seul moment de mon premier visionnage de Superman 2 qui m’a marqué.

Je me souviens aussi distinctement avoir exulté devant l’apogée du film. Dans cette scène, Superman combat les méchants Kryptoniens dans sa Forteresse de Solitude. Ursa retient Lois Lane en otage et Zod oblige Superman à entrer dans une chambre pour se faire retirer ses pouvoirs. Ensuite, la figure satanique ordonne à Superman de « s’agenouiller devant Zod » et de lui prendre la main.

Mais Superman écrase la main de Zod, révélant qu’il avait reprogrammé la Forteresse pour retirer les pouvoirs des Kryptoniens à l’extérieur de la chambre. D’une main, il soulève triomphalement Zod dans les airs et le jette dans une fosse. Ursa et Non sont ensuite éliminés de la même manière.

La scène du meurtre de l’enfant, aussi troublante soit-elle, a probablement contribué à l’impact de la scène de victoire finale pour moi et pour tous ceux qui ont regardé la diffusion de 1984. Elle a permis d’établir toute l’énormité qui a finalement été vaincue par le héros. L’arc narratif qui en résulte a probablement été formateur pour mes croyances profondes et permanentes sur le bien et le mal, l’héroïsme et la méchanceté.

La tragédie et le mal font partie intrinsèque de la réalité dans laquelle tous les enfants naissent et doivent apprendre à se débrouiller. Ce n’est qu’en rencontrant le mal que les enfants peuvent apprendre à comprendre et à incarner l’héroïquement bon.

Bien sûr, les parents doivent protéger leurs enfants pour qu’ils ne soient pas confrontés à trop de choses trop tôt. Mais les parents et les régulateurs vont généralement trop loin en suivant cette impulsion compréhensible. (D’autres parents et créateurs exposent les enfants à la dépravation et la dépeignent de manière perverse comme une vertu. Mais c’est un autre problème).

Lorsque nous protégeons nos enfants, nous les rendons faibles. En affaiblissant nos enfants, nous les rendons vulnérables. En fin de compte, la surprotection est une anti-protection.

Pour ma part, je suis heureux et reconnaissant que cette scène ait échappé à la censure au moins une fois en 1984, et qu’elle soit parvenue jusqu’à l’enfant de six ans que j’étais. Elle m’a probablement aidé à grandir et à devenir un homme plus courageux et plus décent.

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