Comment créer comme un Bastiat

Voici les conseils de deux des plus grands successeurs de Bastiat.

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Frédéric Bastiat (image libre de droits)

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Comment créer comme un Bastiat

Publié le 26 septembre 2022
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Par Dan Sanchez.

 

Que faudrait-il pour que la liberté redevienne « une idée dont le temps est venu » ?

Ou, comme l’a dit Leonard Read, « De quoi la philosophie de la liberté a-t-elle le plus besoin ? ».

Sa réponse était : « de plusieurs milliers de penseurs créatifs, d’écrivains, de bavards, comme Frédéric Bastiat l’a été pour la philosophie de la liberté… ».

Read estimait que dix mille pourraient faire l’affaire.

« Dix mille Bastiat ? » écrit-il, sachant que c’est un défi de taille. « Eh bien, difficilement. Mais il semble possible pour nous d’obtenir autant d’approximations raisonnables. »

Que signifierait pour chacun d’entre nous de devenir, en tant que penseur et écrivain créatif, une « approximation raisonnable » de Frédéric Bastiat, économiste et philosophe politique du XIXe siècle ?

 

Un éclat prolifique de brillance

Beaucoup, car Frédéric Bastiat était un génie créateur et un héros de l’histoire mondiale. (Pour un récit complet de ses réalisations, voir le profil de Jim Powell).

Ce qui est particulièrement étonnant dans la carrière phénoménale de Bastiat, c’est la brièveté de son existence. Il a pris la plume pour la première fois en tant qu’intellectuel public militant pour la liberté en 1844 et il est mort de la tuberculose en 1850 à l’âge de 49 ans. Au cours de ces six années, il a publié un torrent de pamphlets et d’essais chefs-d’œuvre qui exposent et défendent la philosophie de la liberté et une économie saine, notamment The Law, That Which Is Seen and That Which Is Not Seen, The Candlemaker’s Petition, et bien d’autres encore. En outre, Bastiat jouait également un rôle de premier plan dans le mouvement de libre-échange en tant qu’organisateur et, après la Révolution de 1848, en tant que membre de l’Assemblée nationale française.

L’impact des œuvres de Bastiat se répercutera au-delà des générations et des barrières linguistiques. Leurs traductions ont joué un rôle majeur en inspirant un nouveau mouvement pour la liberté dans le monde anglophone. Et ce n’est pas étonnant. Ses écrits pétillent d’éloquence et d’esprit, brillent de logique et de lucidité, et brûlent d’une passion pour la vérité et la justice.

 

La marche des Dix Mille

Peut-on espérer se rapprocher d’un personnage tel que Frédéric Bastiat ?

Même lui arriver à la cheville serait un énorme exploit. Mais Read avait peut-être raison de dire que la cause de la liberté n’exige rien de moins que dix mille champions prêts à relever ce défi. Pour ceux qui sont appelés à faire véritablement progresser la liberté, c’est un objectif digne d’être atteint. Même ceux qui n’atteignent pas ce niveau seront meilleurs d’avoir essayé.

Si vous êtes ainsi appelé, comment vous y prendriez-vous pour imiter Bastiat en tant que penseur et créateur ? Il s’agirait de s’efforcer de devenir un didacticien prolifique, comme il l’était. Pour ce faire, vous devez réaliser votre potentiel créatif. Et vous devez donc optimiser votre processus créatif.

Ce serait formidable si vous pouviez apprendre du processus créatif de Bastiat lui-même. Mais, à ma connaissance, il ne l’a pas documenté. Deux des rares individus ayant réussi à se rapprocher de Bastiat ont documenté la manière dont ils y sont parvenus. Apprendre d’eux serait donc votre meilleure chance.

 

Dix millions de mots

L’un des plus grands émules de Bastiat était Henry Hazlitt, auteur de Economics in One Lesson. Dans la préface de la première édition de ce livre classique, Hazlitt écrit :

Ma plus grande dette, en ce qui concerne le type de cadre sur lequel repose le présent argument, est l’essai de Frédéric Bastiat [That Which Is Seen and That Which Is Not Seen], qui a maintenant près d’un siècle. Le présent ouvrage peut, en fait, être considéré comme une modernisation, une extension et une généralisation de l’approche que l’on trouve dans le pamphlet de Bastiat.

Comme Bastiat, Hazlitt maîtrisait son sujet et son art. H.L. Mencken (lui-même l’un des plus grands orateurs du XXe siècle) a écrit à propos d’Henry Hazlitt : « Il est l’un des rares économistes de l’histoire de l’humanité à savoir vraiment écrire. »

Comme Bastiat, Hazlitt était prolifique. Contrairement à Bastiat, il a commencé sa carrière d’écrivain très tôt et a eu la chance de vivre longtemps, jusqu’à l’âge de 98 ans. Hazlitt a estimé un jour qu’au cours de sa carrière, il avait écrit dix millions de mots et que ses œuvres rassemblées rempliraient 150 volumes.

Hazlitt a donné des conseils sur le processus de création dans « The Art of Thinking », un épilogue à l’édition de 1969 de son premier livre, Thinking as a Science (1916).

 

Dix mille jours

Leonard Read lui-même était un autre grand émule de Bastiat. Son essai classique I, Pencil pourrait être considéré comme une modernisation et une distillation de certains des principaux thèmes du traité inachevé de Bastiat, Economic Harmonies.

Comme Bastiat, Read était à la fois un grand organisateur et un grand auteur pour la liberté. Outre la fondation et la présidence de la Fondation pour l’éducation économique, il a donné d’innombrables conférences et écrit 34 livres. Il était également un correspondant prolifique et a tenu un journal quotidien détaillé pendant plus de 10 000 jours consécutifs.

Read a également partagé des conseils sur le processus de création dans « Aids to Leadership« , un chapitre de Elements of Libertarian Leadership (1962).

Ci-dessous, j’ai classé par thème certaines des perles de sagesse de Hazlitt et Read.

 

Étudier pour créer

Hazlitt a écrit sur « la nécessité de lire et d’étudier longuement avant que le lecteur puisse se lancer avec profit dans la « réflexion personnelle » ou l’élaboration de « conclusions indépendantes ». Il a averti que « aucun homme ne peut espérer faire un travail original ou même une réflexion profitable dans une science ou une branche du savoir avant de s’être donné la peine d’apprendre ce qui a déjà été découvert dans cette branche du savoir. Il doit connaître l’état antérieur de la question. Ensuite, il verra s’il peut apporter sa propre contribution. »

Hazlitt a également célébré la joie de se plonger dans un sujet qui vous fascine :

Aucune pratique n’excelle celle qui consiste à parcourir les rayons d’une bibliothèque contenant des livres sur le sujet qui a éveillé votre intérêt, et à les goûter. Si je peux me permettre une note personnelle, il me semble, en regardant en arrière, que les heures de pur bonheur de ma propre jeunesse ont été passées de cette façon. Je goûtais avidement un livre après l’autre, et lorsque la cloche sonnait, que la bibliothèque fermait pour la nuit et que j’étais obligé de partir, je partais dans un état d’ivresse mentale, avec mes connaissances et mes idées nouvellement acquises qui tourbillonnaient dans ma tête.

En fait, c’est ainsi qu’a commencé le parcours de Hazlitt pour devenir l’un des plus grands exposants de l’histoire de l’économie. Le fait de tomber sur The Common Sense of Political Economy de Philip Wicksteed sur une étagère de bibliothèque a marqué le début de son voyage autodidacte dans le terrier de l’économie saine qui l’a finalement conduit à Ludwig von Mises et à l’école autrichienne.

À l’ère de l’hyperbibliothèque qu’est Internet, nous avons encore plus d’occasions d’entreprendre de tels voyages intellectuels et de vivre des moments aussi forts que ceux qu’a connus Hazlitt. Si tant d’entre nous choisissent au contraire de se rendre malheureux en se chamaillant et en fulminant sur les médias sociaux, ce n’est la faute de personne d’autre que la nôtre.

 

Saisissez vos idées

Plus vous étudiez, plus vous aurez d’idées créatives. Il est important de les saisir, car comme l’a écrit Read :

Une intuition ou une idée qui fait irruption dans la conscience – aussi éphémère ou évanescente soit-elle – est un avertissement pour l’individu qu’il en aura besoin plus tard.

Et comme le conseille Hazlitt :

 … tout penseur sérieux, surtout s’il espère devenir un écrivain professionnel, devrait tenir un carnet ou un journal. J’ai souligné, dans la première édition de ce livre, que les bonnes idées sont souvent insaisissables et doivent être saisies au vol – en d’autres termes, qu’il est excellent d’avoir toujours un crayon et un bloc-notes à portée de main, afin de noter une bonne idée dès qu’elle s’illumine dans votre esprit. L’hypothèse complaisante selon laquelle une idée brillante ou une phrase heureuse qui vous vient à l’esprit est une acquisition permanente, à laquelle vous ne faites appel qu’en cas de besoin, se révèle trop souvent fausse. Même Nietzsche, l’un des grands esprits du XIXe siècle, a constaté que : « Une pensée vient quand elle le souhaite, pas quand je le souhaite.

Read a encouragé à saisir les idées, même celles qui paraissent petites :

Ne fixez pas vos attentes sur une grande idée et, ce faisant, ne passez pas à côté de l’importance de ses parties apparemment insignifiantes – la petite idée. L’idée grandiose, comme le cerveau lui-même, n’est que l’épanouissement de ses petits composants. En bref, considérez comme un succès la découverte d’un mot ou la mise en forme d’une phrase qui améliorera la compréhension et la communication.

David Allen, auteur de Getting Things Done, a offert des conseils similaires :

Beaucoup des idées que vous avez, si elles ne sont pas immédiatement et manifestement précieuses sur le moment, contiennent le germe de quelque chose qui peut être extrêmement utile. Il se peut simplement que vous ne le voyiez pas encore. Donnez-vous la liberté de capturer toutes sortes de pensées que vous pourrez réévaluer plus tard.

 

Mettez vos idées par écrit

Read et Hazlitt ont tous deux souligné l’importance de l’écriture pour formuler, maîtriser et retenir pleinement les idées. Comme l’a écrit Read :

L’écriture est le meilleur moyen de formuler des idées, et même d’avoir des idées. On ne peut pas formuler des idées par écrit sans réfléchir. L’écriture est un maître dur, une discipline sévère. Il est facile de conclure qu’une idée est maîtrisée – jusqu’à ce que l’on tente de la mettre par écrit. Instantanément, beaucoup de ses imperfections deviennent apparentes. Une idée qui ne peut être écrite est une idée non maîtrisée ou non possédée.

Et voici Read sur la rétention :

En ce qui concerne la mémoire, l’écriture facilite l’indélébilité. Cependant, c’est la capture de l’idée pour une utilisation ou une référence ultérieure qui compte. Nous avons tous eu des milliers d’idées dont nous sommes aujourd’hui totalement inconscients ou, pour citer Russell Dicks, ‘La mortalité infantile des idées nouvelles est énorme’.

Hazlitt va même jusqu’à dire :

Celui qui cherche à être un penseur clair et précis doit aussi chercher à être un écrivain clair et précis. La bonne écriture est la jumelle de la bonne pensée. Celui qui veut apprendre à penser doit apprendre à écrire.

Et voici Hazlitt sur l’écriture des idées afin de les maîtriser :

Lorsque nous écrivons nos idées, nous les testons, les développons, les arrangeons, les cristallisons et les complétons en même temps. Nous nous imaginons non seulement rendre ces idées claires pour les autres, mais aussi les rendre aussi importantes pour les autres que pour nous-mêmes. Nous essayons donc de rendre précis et définitif ce qui était vague dans notre esprit ; ce qui était implicite, explicite ; ce qui était déconnecté, unifié ; ce qui était fragmentaire, entier. Nous formulons une généralisation, puis nous essayons de la rendre aussi plausible que possible ; nous essayons d’en trouver des illustrations concrètes. Et en faisant cela, nous l’exposons également à nous-mêmes – et parfois, hélas, nous découvrons qu’elle est vide, indéfendable ou purement absurde.

Et voici Hazlitt sur l’écriture comme aide à la concentration :

Un avantage accessoire de l’habitude d’écrire ses idées est qu’elle favorise la concentration comme presque aucune autre pratique ne le fait. En tant que rédacteur d’éditoriaux de journaux quotidiens ou de chroniques de magazines hebdomadaires pendant de nombreuses années, je peux témoigner que rien n’oblige davantage à rassembler ses idées que de décider d’un sujet, de s’asseoir devant la machine à écrire, d’introduire une feuille de papier propre, puis d’essayer de formuler exactement son thème, son titre et son paragraphe d’introduction. Francis Bacon l’a résumé avec une concision insurpassable : « La lecture fait un homme complet, la conférence un homme prêt, et l’écriture un homme exact ».

L’une des raisons pour lesquelles Leonard Read tenait si fidèlement un journal quotidien était que cela l’aidait à générer des idées :

Je me permets de recommander la tenue d’un journal quotidien dans lequel les idées sont formulées. En tout cas, écrivez le compte rendu de chaque journée ; car l’écriture induit la concentration et la concentration est l’état le plus probable dans lequel les idées sont reçues, dans lequel elles affluent à la conscience.

Et Read soulignait l’importance de travailler ses anciennes idées pour en avoir de nouvelles :

Formulez vos idées. Chaque fois que vous entrez en possession d’une idée, travaillez-la, réfléchissez-y, développez-la dans toute sa plénitude, immédiatement. Ne laissez jamais une idée non formulée encombrer votre esprit. Il faut la faire éclore ou, pour changer la métaphore, la faire fleurir. C’est ici que l’effort conscient joue un rôle si important. En effet, si une idée n’est pas transférée du récepteur à la mémoire, ou enregistrée d’une autre manière, l’appareil récepteur ne fonctionnera pas avec une grande fidélité. En effet, il se peut que l’on n’obtienne que de la « statique ». Deux ou trois idées non écloses créent une confusion mentale, l’esprit s’encombre ou se bloque, et les idées supplémentaires, si elles viennent, seront perdues. La meilleure façon de faire ses devoirs est de mettre une idée par écrit dès sa réception.

Dee Hock, le fondateur de Visa, a offert des conseils similaires lorsqu’il a écrit :

Le problème n’est jamais de savoir comment faire entrer des pensées nouvelles et innovantes dans votre esprit, mais comment faire sortir les anciennes. Chaque esprit est un bâtiment rempli de meubles archaïques. Nettoyez un coin de votre esprit et la créativité le remplira instantanément.

 

Partagez votre compréhension

Read a souligné l’importance de partager sa compréhension avec d’autres afin de « mettre la barre plus haut » pour ses propres études :

La plupart des individus qui ont une quelconque compétence dans la philosophie libérale sont invités à écrire ou à parler. Ne soyez pas comme la jeune fille pudique qui refuse lorsqu’on lui demande de jouer du piano. Acceptez ! Au début, cela vous demandera du courage et de nombreuses douleurs s’ensuivront. C’est comme les douleurs de la naissance, car des facultés inutilisées sont mises en jeu. Mais il est étonnant de voir combien de réflexion et d’étude on fera – une fois l’invitation acceptée – non seulement pour éviter de se ridiculiser, mais aussi pour paraître aux autres aussi intelligent que l’on se considère soi-même, dans son for intérieur secret ! Les incitations dans de telles circonstances sont puissantes, en effet ! Recherchez, plutôt que de fuir, les questions difficiles posées par les autres. La recherche de réponses semble ouvrir les vannes de l’esprit. Des idées jusqu’alors insoupçonnées commenceront à jaillir.

Le premier livre de Hazlitt lui-même, Thinking as a Science, publié alors qu’il n’avait que 21 ans, a été écrit principalement comme un exercice d’auto-éducation :

Je voulais avant tout m’apprendre à penser de manière plus efficace, indépendante et, si possible, originale. Je sentais déjà que celui qui enseigne, apprend.

Comme l’a souligné Read, plus nous abordons le partage de la philosophie de la liberté comme un exercice visant à améliorer notre propre compréhension – par opposition à réparer celle d’autrui – plus nos exposés seront lucides (et donc persuasifs) pour les autres. Pour être un grand didacticien comme Bastiat, Hazlitt et Read, nous devons d’abord et avant tout comprendre notre sujet pour nous-mêmes : par l’étude, la réflexion et l’écriture.

 

Voilà ce qu’il faut pour se rapprocher de Frédéric Bastiat. Et, comme l’a dit Leonard Read, dix mille Bastiat approximatifs sont peut-être nécessaires pour provoquer une renaissance de la liberté. Si vous vous sentez appelé à rejoindre ces rangs, suivre les conseils de deux des plus grands émules de Bastiat serait un excellent point de départ.

 

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