Commercial society : comprendre les rouages de la société libérale

Au croisement de l’économie, du droit et de l’éthique, Commercial Society se présente comme un manuel qui plonge l’étudiant dans des questionnements économiques en partant d’une vision éthique.

Par Emmanuel Martin.

Consommation à outrance, profits immédiats, la société du commerce aurait-elle oublié l’éthique ? C’est la critique souvent adressée aux libéraux qui défendent la société du commerce. Pourtant les réflexions éthiques dans le camp libéral sont nombreuses, et sans doute d’abord parce que le libéralisme est avant tout une philosophie.

L’éthique de la responsabilité individuelle est au cœur du projet libéral. Il est cependant rare d’en entendre parler en cours d’économie de premier cycle et notamment en cours d’introduction à l’économie. C’est sans doute là une lacune importante.

Un manuel essentiel

Pour s’attaquer à cette question de l’éthique et en même temps introduire l’étude de l’économie David Schmidtz et Cathleen Johnson ont rédigé leur ouvrage Commercial Society (dont la traduction sera bientôt disponible en français, sous le titre La société du commerce). Au croisement de l’économie, du droit et de l’éthique, ce travail propose un manuel qui plonge l’étudiant dans des questionnements économiques en partant d’une vision éthique.

Éthique de l’échange, de l’effort, de l’épargne, tout cela est inséré dans une analyse des concepts économiques fondamentaux qui permettent de comprendre à la fois le fonctionnement des économies de marché, leur soubassement institutionnel mais aussi pourquoi elles ont réussi à générer un progrès sans précédent pour l’humanité.

L’ouvrage se découpe en 70 chapitres classés en 7 parties sur les concepts clés, la notion de progrès, les bases de l’échange, relations d’agence, institutions & structures de marché, grands problèmes économiques, finance personnelle et d’entreprise, innovation et entrepreneuriat.

Les étudiants peuvent assimiler facilement les grands concepts et comprendre les grands mécanismes qui président au fonctionnement de l’économie. La démarche se fait toujours avec des exemples de la vie de quotidienne, et avec un indéniable côté pratique (finances du ménage etc.) et… éthique.

David Schmidtz et Cathleen Johnson seront à Aix-en-Provence du 8 au 10 juillet pour un atelier à la Faculté de Droit (Site Schuman) incluant des sessions d’économie expérimentale. Les participants sont logés gratuitement (avec repas et cocktails). N’hésitez pas et saisissez l’opportunité de candidater à cet évènement avant le 12 juillet. Des « socials » sympathiques seront en outre organisés dans la magnifique ville d’Aix-en-Provence. Vous avez jusqu’au 12 juin pour candidater grâce au lien fourni sur cette page !

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