Célébrons le téléphone plutôt que la « Journée sans téléphone »

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L’apparition des téléphones intelligents dans nos vies a considérablement changé notre quotidien. Instrument de progrès social et économique, c’est bien le téléphone que nous devrions célébrer, pas la « journée mondiale sans téléphone ».

Par Justine Colinet.

Ce jeudi 6 février est un jour spécial. C’est la journée mondiale sans téléphone.

Eh oui, le jour de la Saint-Gaston, pas de téléphon qui son ! Un jour pour « débrancher », un jour pour déconnecter : célébrons ensemble la journée mondiale sans téléphone… Mais pourquoi ?

Quelle relation entretenez-vous avec votre cher et tendre appareil ? C’est pour nous faire prendre conscience de cette relation, souvent associée à un niveau plus ou moins fort de dépendance, qu’a été mise en place cette journée un peu spéciale. Nous le savons, à l’heure actuelle, une grande majorité de la population possède et utilise quotidiennement un smartphone.

L’apparition des téléphones intelligents a considérablement changé nos vies, certes parfois pour le pire, mais souvent pour le meilleur.

S’il est indéniable que certains, les millenials étant en tête de liste, souffrent d’une addiction aux smartphones qui représente un problème de santé publique, tentons de ne pas céder au catastrophisme en vogue ces derniers temps, et relativisons.

La dépendance aux smartphones

Les jeunes adultes et adolescents nés entre 1995 et 2012 ont grandi avec des smartphones, ont connu très tôt internet et les réseaux sociaux1. C’est la tranche de population qui est le plus souvent touchée par l’addiction au téléphone.

La dépendance aux smartphones, chez les jeunes comme chez les moins jeunes, est un problème qu’on ne peut pas nier. Elle peut engendrer une dépendance psychologique, de la solitude, des troubles du sommeil ou de la concentration, des problèmes ophtalmologiques, voire même la détérioration de la santé mentale.

Mais si l’arrivée du smartphone a bel et bien changé la manière dont les jeunes vivent leur adolescence, ce n’est pas toujours pour le pire. Certains de ces changements sont effectivement négatifs, d’autres sont par contre très positifs.

Les jeunes d’aujourd’hui, grâce à leur téléphone, ont un accès direct et constant à toutes sortes d’informations, de connaissances et de ressources éducatives qu’internet peut leur fournir en quelques secondes.

Ils acquièrent une très grande autonomie. Ils sont capables de trouver, à n’importe quel moment et dans n’importe quelle situation, un moyen de locomotion. Ils sont capables de faire du shopping, d’échanger ou de vendre des biens en ne bougeant qu’un pouce. Ils communiquent non seulement entre eux, mais également avec leurs familles et proches, leur épargnant bien des inquiétudes. Ils peuvent partager leur localisation en temps réel. Ils ont la possibilité d’effectuer des paiements ou d’observer les mouvements sur leur compte en banque en un instant.

Un adolescent en programme Erasmus à l’étranger peut continuer de communiquer en temps réel avec ses compatriotes. Les jeunes apprennent également à utiliser et maîtriser des applications et logiciels qui leur seront utiles dans leur future vie professionnelle.

La liste est longue, et même si un contrôle parental de l’utilisation du smartphone est parfois nécessaire, ces avantages sont incontestables.

Un instrument de progrès social et économique

Le rôle joué par le smartphone pour rejoindre l’économie connectée en a fait un instrument de progrès social et économique indéniable.

Dans les pays émergents tels que les Philippines, l’Inde, le Venezuela, le Mexique, le Liban, la Colombie, l’Afrique du Sud, la Tunisie, la Jordanie, le Kenya ou encore le Vietnam, il y a encore un nombre notable de personnes qui ne possèdent ou ne partagent pas de téléphone2. Elles ne peuvent pas assumer le coût d’un smartphone, ne captent pas de réseau mobile, ou encore n’ont pas un accès constant à l’électricité.

Les personnes qui possèdent ou partagent un téléphone dans ces pays rencontrent eux aussi des difficultés qui les empêchent de les utiliser dans toutes leurs fonctionnalités : absence de contenu dans la langue maternelle, abonnements ou data trop chers, problèmes de sécurité liés aux smartphones (sécurité des informations ou sécurité physique de l’appareil), complexité du système, difficultés en ce qui concerne la lecture, problèmes d’accès à internet…

Pourtant, outre le fait d’être un outil de communication efficace et rapide, la connectivité est devenue une caractéristique déterminante de l’économie moderne. On investit de plus en plus de ressources pour relier les communautés, les économies et les pays.

Pourquoi est-il important d’améliorer cette connectivité ?

La connectivité est un concept multicouches composé de différents types de réseaux, y compris physiques et virtuels3. La valeur de la connectivité, et donc son importance, résident dans le rôle qu’un nœud (une personne, une entreprise, une ville ou un pays) joue dans un réseau, le coût d’accès à ce nœud et la fiabilité de la connexion au nœud. Toute initiative de connectivité a une influence sur la distribution du pouvoir entre les parties connectées, qu’il s’agisse de régions, de villes, d’entreprises ou de communautés. La qualité des connexions joue elle aussi un rôle primordial.

En fin de compte, la connectivité consiste à accroître les interactions, la productivité, la concurrence et les opportunités de marché entre les villes, et par conséquent l’interdépendance de plusieurs économies.

Les preuves abondent sur les effets positifs que l’infrastructure de connectivité a sur l’économie, qui a des impacts à moyen et long terme en rendant les marchés du travail plus efficaces et productifs. Les améliorations que nous connaissons ces dernières années en termes de technologies de transport et de communication ont permis la fragmentation de la production en tâches dans différents endroits du globe. La connectivité des usines et la capacité à conclure des contrats avec différents pays sont déterminants au niveau des décisions prises par les entreprises pour acheter, au niveau national ou international.

Dans de telles circonstances, une mauvaise connectivité peut entraîner des coûts plus élevés ainsi qu’une plus faible vitesse de production et de vente.

La 5G, une meilleure connectivité pour une meilleure économie

Que l’on parle des pays émergents ou du reste de la planète, l’arrivée de la 5G va représenter une avancée technologique de taille : téléchargements toujours plus rapides, villes, maisons et objets connectés, communication facilitée dans de nombreux endroits. Mais aussi et surtout, au niveau de l’économie mondiale, une évolution dans la vente de biens et services ainsi que dans la manière dont les entreprises vont communiquer avec leurs clients.

L’accessibilité au réseau mobile devrait elle aussi être améliorée de manière surprenante grâce à la 5G. La connexion instantanée et la vitesse de débit révolutionneront certainement les modes de consommations. Les entreprises devront donc adapter leurs offres et activités sur internet pour ne pas perdre une miette du bénéfice que ce progrès technologique pourra leur apporter.

La 5G sur nos téléphones est un vecteur d’innovation exceptionnel, qui va redistribuer les cartes des marchés économiques partout dans le monde, qu’il s’agisse des transports, du tourisme, de la communication, du développement régional ou bien sûr du commerce. Cette connectivité en constante évolution jouera un rôle primordial dans la croissance économique mondiale ainsi que dans la garantie de la compétitivité nationale et internationale.

Dans un monde hyperconnecté, où les pays sont demandeurs de plus de coopération entre eux surtout concernant le commerce, on a tendance à se focaliser sur les effets néfastes des téléphones que l’on peut observer, notamment chez les plus jeunes, au détriment des réelles avancées sociales et économiques qu’ils sont en train d’engendrer.

Il serait dommage de mettre des entraves à ce progrès technologique qui révolutionne notre existence – entraves qui pénaliseraient non seulement les pays les plus favorables à la connectivité, mais aussi les pays émergents qui ont tout à gagner en investissant dans la téléphonie mobile, l’amélioration des réseaux de communication et l’infrastructure de connectivité.

Alors tout compte fait, pourquoi, en ce 6 février, ne célèbrerait-on pas les apports du téléphone, plutôt que la journée mondiale sans téléphone ?

  1. Have Smartphones Destroyed a Generation? par Jean M. Twenge, The Altlantic.
  2. Mobile Divides in Emerging Economies, par Laura Silver, Emily A. Vogels, Mara Mordecai, Jeremiah Cha, Raea Rasmussen et Lee Rainie, Pew Research Center.
  3. Infrastructure Connectivity, Japan G20 Development Working Group, Janvier 2019.
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