Ganda, d’Eugène

Ganda, c’est l’histoire folle d’un rhinocéros parti d’Inde pour rejoindre la ménagerie du roi Manuel Ier du Portugal, en caravelle !

Par Francis Richard.

Le Ganda est le héros symbolique de ce roman historique imaginé par Eugène. Historique, car il se déroule au début du XVIe siècle, en 1515 précisément, l’année d’exécution de la gravure sur bois d’Albrecht Dürer qui illustre la couverture, sur fond de carte géographique indienne.

Le ganda est un rhinocéros indien, un animal fabuleux, qui semble rescapé de la préhistoire et qui, plus récemment, est un rescapé des prédateurs que peuvent être les humains. Mais, à l’époque, il est le cadeau diplomatique vivant que se refilent des puissants à plus puissant qu’eux.

Les grands de ce monde

Car la galerie de personnages de cette histoire est composée de grands du monde d’alors, tels qu’Alfonso de Albuquerque, A de A pour les intimes, Vice-Roi des Indes Portugaises, en abrégé VRIP, Muzaffar, sultan du Gujarat, ou Manuel 1er, roi du Portugal, en abrégé RP.

Ces grands se rangent d’eux-même, sur l’étagère de l’Histoire, parmi des puissants mémorables, qui les ont précédés et auxquels ils se comparent volontiers, en toute modestie. Ils sont servis par des petits qui font ce qu’ils peuvent pour se hisser au-dessus de leur condition.

Parmi ces petits, Ossem, un jeune Indien, a réussi à devenir le rêveur de A de A, c’est-à-dire son devin, qu’il consulte avant de prendre une décision, parce qu’il lui a fait croire qu’il peut lui raconter l’avenir grâce à ses rêves. Ossem détient, en tout cas le secret de la cordelette.

Un cadeau encombrant

Quand les soldats portugais ont débarqué à Goa avec A de A, ils ont découvert dans la ménagerie jouxtant le port, deux éléphants de guerre, l’un peint en bleu, l’autre en rouge, attachés à l’aide d’une minuscule cordelette à un anneau de métal fiché dans le mur et n’en ont pas cru leurs yeux…

Un ganda a donc été offert par Muzaffar à A de A. A de A se décide à l’offrir à Manuel 1er, qui l’offrira vraisemblablement à un autre. Que faire d’un cadeau aussi encombrant, attaché par une chaîne de métal ? A de A ordonne à Ossem de cornaquer le pachyderme de Goa à Lisbonne…

Cette toile de fond du XVIe permet à Eugène de déployer tout son talent de conteur intemporel et d’auteur satirique. Il y souligne l’orgueil des grands dont les faits ne les empêchent pas toujours d’être oubliés et la malignité des petits dont les actions ne se gravent pas dans les mémoires…

Eugène, Ganda, Slatkine, 176 pages.

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