Les centres du progrès (26) : Los Angeles (cinéma)

Présentation de la ville qui a inventé le cinéma moderne.

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Les centres du progrès (26) : Los Angeles (cinéma)

Publié le 1 janvier 2023
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Un article de Human Progress

 

Notre vingt-sixième Centre du progrès est Los Angeles pendant l’âge d’or d’Hollywood (années 1910-1960). La ville a été à l’origine de nouveaux styles cinématographiques qui ont rapidement été adoptés dans le monde entier, donnant ainsi au monde certains de ses films les plus emblématiques et les plus appréciés. Le quartier d’Hollywood à Los Angeles est synonyme de cinéma, représentant les contributions cinématographiques inégalées de la ville.

Avec quelque quatre millions d’habitants, Los Angeles n’est que la deuxième ville la plus peuplée des États-Unis. Cependant, elle est peut-être la plus glamour car de nombreuses célébrités et stars du cinéma y ont élu domicile. La ville est également connue pour ses impressionnants centres sportifs et salles de concert, ses magasins et sa vie nocturne, son agréable climat méditerranéen, son trafic terrible, ses belles plages et son atmosphère décontractée. Deux sites célèbres sont Disneyland et Universal Studios Hollywood, des parcs à thème liés au cinéma qui attirent respectivement environ 18 millions et 9 millions de visiteurs par an.

Le site où se trouve actuellement Los Angeles a d’abord été habité par des tribus indigènes, notamment les Chumash et les Tongva. Le premier explorateur européen à découvrir la région fut Juan Rodríguez Cabrillo, qui arriva en 1542. La plage Cabrillo de Los Angeles porte toujours son nom. Les colons espagnols ont fondé une petite communauté d’éleveurs sur le site en 1781, l’appelant El Pueblo de Nuestra Señora la Reina de los Ángeles, ce qui signifie « la ville de Notre Dame la Reine des Anges ». Le nom a rapidement été raccourci en Pueblo de los Ángeles.

La guerre d’indépendance du Mexique a transféré le contrôle de la ville de l’Espagne au Mexique en 1821. Puis, à l’issue de la guerre américano-mexicaine (1846-1848), le futur État de Californie est cédé aux États-Unis.

Cette même année, de l’or est découvert en Californie. Les mineurs pleins d’espoir affluent dans la région et lorsque la Californie devient un État en 1850, la migration s’intensifie. Fidèle à ses racines d’élevage, Los Angeles s’est rapidement targuée de posséder les plus grands troupeaux de bétail de l’État. La ville a acquis la réputation d’être la « reine des comtés à vaches », car elle fournissait du bœuf et des produits laitiers pour nourrir la population croissante des chercheurs d’or du nord.

Si la majeure partie du comté de Los Angeles était constituée de terres d’élevage, il existait également un certain nombre de fermes consacrées à la culture de légumes et d’agrumes. (À ce jour, la région de Los Angeles reste l’un des principaux producteurs de brocolis, d’épinards, de tomates et d’avocats du pays). Avec la prospérité de l’industrie alimentaire locale, la ville proprement dite a commencé à s’étendre, passant d’environ 1600 habitants en 1850 à près de 6000 en 1870.

En 1883, Harvey Wilcox un homme politique et promoteur immobilier, et Daeida, sa seconde épouse nettement plus jeune, s’installent en ville. Le couple veut s’essayer à l’élevage et achète plus de cent acres de bosquets d’abricots et de figuiers. Après l’échec de leur ranch, ils ont utilisé les terres pour construire une communauté de maisons haut de gamme. Ils ont baptisé le nouveau lotissement « Hollywood ».

Une histoire prétend que Daeida a été inspirée par un domaine du même nom dans l’Illinois ou par une ville du même nom dans l’Ohio. Selon d’autres théories, les Wilcox se sont inspirés d’un arbuste indigène aux baies rouges appelé toyon, ou « houx de Californie », qui pousse en abondance dans la région. En hommage à cette théorie, le conseil municipal de Los Angeles a nommé le toyon « plante indigène officielle » de la ville en 2012. Si la véritable origine du nom « Hollywood » reste contestée, Daeida a été surnommée la « mère de Hollywood » pour son rôle dans l’histoire. (ironiquement, elle envisageait Hollywood comme une « communauté de tempérance » chrétienne, exempte d’alcool, de jeux d’argent et autres).

Quoi qu’il en soit, Hollywood a commencé comme une enclave petite mais riche qui, en 1900, pouvait se vanter d’avoir un bureau de poste, un hôtel, une écurie et même un tramway. H.J. Whitley, banquier et magnat de l’immobilier s’est installé dans le lotissement en 1902. Il a continué à développer la zone, en construisant davantage de maisons de luxe et en installant l’électricité, le gaz et les lignes téléphoniques en ville. Il a été surnommé le « père d’Hollywood ».

Hollywood a été officiellement constituée en 1903. Incapable de gérer de manière autonome ses besoins en eau et en égouts, Hollywood a fusionné avec la ville de Los Angeles en 1910. À cette époque, Los Angeles comptait environ 300 000 habitants. En 1930, le nombre d’habitants passait à un million, et en 1960, il atteignait 2,5 millions.

La croissance explosive de la ville peut être attribuée à une industrie.

Le premier film réalisé à Hollywood est Le Comte de Monte Cristo, en 1908. Le cinéma était encore jeune, et ce film était l’un des premiers à véhiculer un récit fictif. Le tournage a commencé dans notre ancien Centre du progrès de Chicago, mais en terminant la production à Los Angeles, l’équipe de tournage est entrée dans l’histoire. Deux ans plus tard, a vu le jour le premier film produit de bout en bout à Hollywood, intitulé In Old California. Le premier studio de cinéma de Los Angeles est apparu sur Sunset Boulevard en 1911. D’autres ont suivi et ce qui n’était au départ qu’un filet d’eau s’est rapidement transformé en un déluge.

 

Qu’est-ce qui a poussé tant de cinéastes à s’installer à Los Angeles ?

Le climat permettait de tourner en extérieur toute l’année, le terrain était suffisamment varié pour offrir une multitude de décors, la terre et la main-d’œuvre étaient bon marché et surtout la ville était éloignée de l’État du New Jersey où vivait le prolifique inventeur Thomas Edison.

Grâce au contrôle exclusif de nombreuses technologies nécessaires à la réalisation de films et au fonctionnement des salles de cinéma, la Motion Picture Patent Company d’Edison s’était assurée un quasi-monopole sur l’industrie. Edison détient plus d’un millier de brevets différents et est connu pour ses litiges. De plus, la société d’Edison était tristement célèbre pour avoir employé des mafieux afin d’extorquer et de punir ceux qui violaient ses brevets liés au cinéma.

La Californie était l’endroit idéal pour fuir la colère d’Edison. Non seulement elle était éloignée de la mafia de la côte Est mais de nombreux juges californiens hésitaient à faire respecter les droits de propriété intellectuelle d’Edison.

La Cour suprême finit par intervenir, statuant en 1915 que la société d’Edison avait adopté un comportement anticoncurrentiel illégal qui étranglait l’industrie cinématographique. Mais à cette époque, et certainement au moment où les brevets d’Edison relatifs au cinéma avaient tous expiré, l’industrie du cinéma était déjà solidement implantée en Californie. Edison a été surnommé « le fondateur involontaire d’Hollywood » pour son rôle dans le déplacement des cinéastes du pays vers la côte ouest.

Hollywood est devenu le leader mondial des films muets narratifs et a continué à l’être après la commercialisation des talkies, ou films sonores, du milieu à la fin des années 1920. Au début, ces films étaient exclusivement des courts métrages. Puis, en 1927, Hollywood a produit Le chanteur de jazz, le premier long métrage à inclure les voix des acteurs. C’est un succès. De plus en plus d’aspirants acteurs et de producteurs de films affluent à Los Angeles pour rejoindre cette industrie en plein essor.

Dans les années 1930, les studios de Los Angeles rivalisent pour épater le public avec des films innovants. Les Academy Awards, ou Oscars, ont été remis pour la première fois lors d’un dîner privé dans un hôtel de Los Angeles en 1929 et diffusés pour la première fois à la radio en 1930. Ils restent à ce jour les récompenses les plus prestigieuses de l’industrie du divertissement. Des genres cinématographiques distincts sont rapidement apparus, notamment les comédies romantiques (dont le film bien-aimé It Happened One Night, qui a remporté les Oscars et bénéficie d’un score quasi parfait sur Rotten Tomatoes), les comédies musicales, les westerns et les films d’horreur, entre autres.

Les innovations de cette époque continuent d’influencer les films d’aujourd’hui. La première de King Kong a eu lieu en 1933. En 2021, le singe géant homonyme apparaît dans son douzième long métrage, cette fois aux prises avec Godzilla. Hollywood a offert au monde son premier long métrage d’animation en 1937 avec Blanche-Neige et les sept nains de Walt Disney. En 1939, Hollywood a popularisé les productions en couleur avec la sortie du Magicien d’Oz. Bien qu’il ne s’agisse pas du premier film en couleur, il a été l’un des plus influents dans la promotion de l’adoption généralisée de cette technologie.

Dans les années 1940, l’emblématique panneau Hollywood est apparu pour la première fois sous sa forme actuelle, remplaçant un panneau indiquant Hollywoodland érigé en 1923. Les décennies suivantes ont vu la production de certains des films classiques les plus appréciés de l’histoire. Citons Citizen Kane (1941), Casablanca (1942), It’s a Wonderful Life (1946), Singin’ in the Rain (1952), Rear Window (1954), 12 Angry Men (1957), Vertigo (1952), Psycho (1960), Breakfast at Tiffany’s (1961) et The Good, the Bad and the Ugly (1966). Nombre d’entre eux restent des productions de premier ordre, battant des décennies de films plus récents pour figurer dans le classement des 100 meilleurs films de l’Internet Movie Database, classés selon l’évaluation des utilisateurs.

En se transformant d’une humble ville d’élevage en un centre géographique du cinéma, Los Angeles a fini par définir une nouvelle forme d’art. Le cinéma enrichit l’humanité en offrant divertissement, inspiration, rire et sensations fortes. En outre, les films créent des expériences culturelles qui peuvent rassembler les gens, servir d’exutoire artistique et même faire évoluer les visions du monde. Hollywood a créé le cinéma moderne. Ainsi, toute personne qui a déjà apprécié un film, même produit ailleurs, a une dette de gratitude envers Los Angeles. C’est pour ces raisons que Los Angeles est notre 26e Centre du progrès.

 

Traduction Contrepoints

 Sur le web

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  • Article intéressant qui m’a appris des choses.
    Concernant Edison, sa « politique des brevets » illustre ce que me dit un confrère en droit de la propriété intellectuelle plus âgé : le droit des brevets ou des marques est d’abord un droit d’interdire… tant qu’il ne tourne pas en abus du droit.
    Sans nier les incontestables apports d’Hollywood au cinéma, il faut nuancer les propos de l’article :
    – à la même époque (1910-1960), il exista d’autres cinémas dont l’apport à cet art fut aussi important, comme la grande école du cinéma muet suédois, les cinémas soviétique et allemand des années 1920 ;
    – Hollywood créa l’ « industrie » du cinéma, avec aussi des aspects pervers : production de films à la chaîne comme de la saucisse industrielle, explosion de la chirurgie esthétique et des régimes mortifères pour que toutes les actrices ressemblent au standard défini à chaque époque (dans ses mémoires, Lauren Bacall évoque le « charcutage » auquel elle a échappé à ses débuts dans le cinéma), semi-marginalisation des metteurs en scène dont l’œuvre pouvait être déformée, remontée, etc. au gré des velléités des producteurs, le « copyright » ne protégeant pas les créateurs autant que le droit d’auteur ;
    – le rôle politique d’Hollywood n’est pas évoqué, même en une phrase : or ce secteur devint vite un outil de propagande au service de l’empire étasunien, que ce soit pour de nobles causes (cf. la remarquable série de films « Why we fight » destinés à expliquer aux soldats pourquoi on les envoyait en Sicile ou à Guadalcanal : quel autre pays fit de tels efforts ?) ou d’autres plus discutables (justification implicite du génocide des Indiens) ; pas un mot non plus sur la triste époque de la chasse aux sorcières des années 1950 qui brisa la carrière d’hommes talentueux.

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