Les dangers de l’intervention de l’État

Une leçon de bon sens de Jean-Baptiste Say il y a déjà deux cents ans, qui n’a hélas pas perdu de son actualité. Quand la connaissance de l’histoire de la pensée économique trouve tout son sens.

Partager sur:
Sauvegarder cet article
Aimer cet article 0

Promouvoir la liberté n’est pas gratuit

Mais cela peut aider à réduire vos impôts de 66%

Faites un don dès maintenant

Faire un don

Les dangers de l’intervention de l’État

Publié le 26 octobre 2018
- A +

Par Johan Rivalland.

Même si on ne peut que comprendre le dépit des salariés de l’aciérie d’Ascoval face à la fermeture annoncée de leur usine, nous nous trouvons là malheureusement devant un cas classique de situation dans laquelle l’État a cherché à se mêler de production, dans des domaines a priori pas tout à fait de son ressort. Avec les choix que cela implique et les conséquences que cela engendre parfois.

Ascoval, l’histoire d’un gâchis

Certes, des investissements importants ont été réalisés et certes on a l’impression à l’arrivée d’un terrible gâchis, en premier lieu bien évidemment d’un point de vue humain. Mais l’État était-il bien dans son rôle depuis le début et est-il en mesure de multiplier les interventions à chaque fois qu’une usine est considérée comme n’étant plus viable (même si, ici, il est actionnaire et a donc bien théoriquement une responsabilité) ?

Je ne me prononcerai pas sur le fond du dossier concernant cette usine en particulier, ne connaissant pas suffisamment ce cas spécifique, mais plutôt sur l’idée de l’intervention répétée en général, qui semble intenable, question de simple bon sens. Et plutôt qu’une longue démonstration, que je pourrai toujours envisager à travers un autre article un jour, je souhaite aujourd’hui simplement souligner que nous nous trouvons dans une logique déjà dénoncée en son temps par Jean-Baptiste Say, à travers son exemple de la tonnellerie.

L’enfer est pavé de bonnes intentions

Il entend y montrer que l’intervention de l’État, et à travers lui des politiques, si elle part en apparence d’un bon sentiment (pour ne pas dire d’un pur intérêt politique), mène à des résultats contraires à ceux recherchés et qui ne font que reporter un problème dans le temps, de la même manière que, comme l’illustre une expression bien connue, on est tenté parfois de cacher la poussière sous le tapis.

Pour ne pas dire pire, car si on poursuit le raisonnement de Jean-Baptiste Say, et que l’on s’inspire des enseignements de Frédéric Bastiat, ce qui se voit est l’intervention immédiate et les emplois sauvés, ce qui ne se voit pas est ceux qui sont peut-être perdus car pour financer l’intervention, il a bien fallu trouver l’argent nécessaire et faire porter l’effort par d’autres, qui en paieront un jour ou l’autre les effets, y compris par des destructions d’emplois (pour lesquelles on ne fera pas le rapprochement avec ce facteur initial qui aura pu dans certains cas jouer). Ce qu’on appelle, en l’occurrence, et à juste titre, l’horreur politique.

Mais laissons place à l’extrait de Jean-Baptiste Say, dans son Traité d’économie, Livre II, chapitre VII :

« Un gouvernement, ou des particuliers bienfaisants avec légèreté, auraient le regret de ne point voir leurs bienfaits répondre à leurs vies. Au lieu de prouver cela par un raisonnement, j’essaierai de le faire sentir par un exemple.

Je suppose que dans un pays de vignobles les tonneaux se trouvent si abondants, qu’il soit impossible de les employer tous. Une guerre, ou bien une loi contraire à la production des vins, ont déterminé plusieurs propriétaires de vignobles à changer la culture de leurs terres ; telle est la cause durable de la surabondance du travail de tonnellerie mis en circulation. On ne tient pas compte de cette cause ; on vient au secours des ouvriers tonneliers, soit en achetant sans besoin des tonneaux, soit en leur distribuant des secours équivalant à peu près aux profits qu’ils avaient coutume de faire. Mais des achats sans besoin, des secours, ne peuvent pas se perpétuer ; et au moment où ils viennent à cesser, mes ouvriers se trouvent exactement dans la même position fâcheuse d’où on a voulu les tirer. On aura fait des sacrifices, des dépenses, sans aucun avantage, si ce n’est d’avoir différé un peu le désespoir de ces pauvres gens.

Sans doute le gouvernement, lorsqu’il le peut sans provoquer aucun désordre, sans blesser la liberté des transactions, doit protéger les intérêts des ouvriers, parce qu’ils sont moins que ceux des maîtres protégés par la nature des choses ; mais en même temps, si le gouvernement est éclairé, il se mêlera aussi peu que possible des affaires des particuliers, pour ne pas ajouter aux maux de la nature ceux qui viennent de l’administration. »

Voir les commentaires (7)

Laisser un commentaire

Créer un compte Tous les commentaires (7)
  • quand L’ÉTAT dirige une ou des entreprise c’est un fiasco !! regarder ce que sont devenue les atoroutes …la rentabilité est bonne jusqu’à preuve du contraire….
    la sncf est au top pardon de l’endettement !!!
    déjà , ils ne savent gérer les finances de l’état alors les entreprises d’État.. le résultat démontre bien leur nullité !!!

  • « L’État moderne est inefficace et nuisible. Puisqu’il est inefficace on pourrait se passer de lui ; puisqu’il est nuisible on devrait le faire »
    Murray N. Rothbard – Man, Economy, and State- Princeton – 1962

  • Ce pourrait le sujet d’une thèse à l’ENA …….Ne rêvons pas . Les énarques ont pris la barre et les autres ne demandent qu’à se soumettre pour profiter eux aussi de la manne étatique .

  • on fait une confusion l’etat en intervenant ne le fait pas pour empercher une perte d’emploi , mais pour tenter de faire croire que les politiques servent a quelque chose a des fin électorales..
    si retirait l’aide aux entreprises on aurait une image réelle de l’impact socialiste sur l’économie de ce pays

  • Comment l’état peut il régler nos problèmes ?
    L’état en fait partie.

  • Dès qu’il devient évident qu’une activité n’est plus rentable, on appelle l’état au secours (à grands renforts de feux de pneus et de palettes, dont l’impact sur la pollution avoisine celui de la vie normale de dizaines de milliers de personnes pendant des années). Et tous, à commencer par les médias, de rappeler combien il serait normal que l’état intervienne puisque ça n’est pas rentable ! Ce serait pourtant simple d’affirmer que si le privé ne veut pas y aller, il ne faut en aucun cas y mettre l’argent du contribuable.

    • Comme j’ais lu quelque part :

      ‘Quand c’est vivable, on taxe,
      ça respire encore ? On taxe plus,
      c’est mort ? On subventionne…’

  • Les commentaires sont fermés.

Promouvoir la liberté n’est pas gratuit

Mais cela peut aider à réduire vos impôts de 66%

Faites un don dès maintenant

Faire un don
1
Sauvegarder cet article

Pour comprendre pourquoi les hommes politiques font fausse route face à la crise, il est bon de se rappeler les thèses défendues par Friedrich Hayek. Voici 10 idées-clés de l'auteur autrichien. Par David Azerrad. Un article de l'Institut Coppet.

Inspiré d’un essai de Bruce Caldwell, éditeur de The Collected Works of F. A. Hayek, dans lequel ce dernier identifie les 10 thèmes clés de la pensée de Hayek.

1.  Les récessions sont inévitables

Des alternances de périodes de croissance économique et de périodes de stagnation ou... Poursuivre la lecture

Par Amadeus Gabriel.

Jean-Baptiste Say est certainement plus connu pour sa célèbre loi des débouchés, ou loi de Say. Bien qu'elle soit l'un des points clés de l'école classique d'économie, la manière dont cette proposition évidente a été déformée et mal interprétée dans un nombre important de manuels d'économie ainsi que lors des conférences de professeurs d'économie certifiés laisse tout simplement perplexe.

En conséquence, les réalisations de Say sont souvent réduites à une affirmation incohérente selon laquelle « l'offre crée... Poursuivre la lecture

Yves Guyot prend la parole lors d'une cérémonie exceptionnelle à la Sorbonne en hommage à Frédéric Passy. Fin mai 1912, la société d'Économie politique célèbre en effet ses 70 ans. 2022 marque donc le 180e anniversaire de cette vénérable société savante, foyer de l'école libérale française.

En ces temps de démagogie électorale et de règne d'économistes atterrants, adeptes du keynésianisme ou du marxisme, le discours d'Yves Guyot reste d'une étonnante actualité.

En voici quelques extraits significatifs.

 

Le dange... Poursuivre la lecture
Voir plus d'articles