Désirs et servitudes, d’Anne Bottani-Zuber

Un recueil de quatorze nouvelles sur des femmes qui désirent ne pas être asservies, mais qui le sont fortement.

Par Francis Richard.

Désirs et servitudes est un recueil de quatorze nouvelles dont les héroïnes sont toutes des femmes : Mariette, Justine, Adeline, Marion, Chantal, Claudine, Régine, Marcia, Patricia, Martine, Aude, Line, Sylviane et Léa.

Anne Bottani-Zuber a divisé ce recueil en trois parties qu’elle a dédiées :

– à ses arrière-grands-mères et à ses grands-mères

– à sa mère et à ses tantes

– à sa fille

C’est dire que son livre parle de cinq générations de femmes qui ont toutes en commun d’avoir eu des désirs et d’avoir subi des servitudes, qu’alimente un sentiment de honte, justifié ou non… Et elle le fait en connaissance historique et contextuelle de leurs causes.

Avec le temps les choses ont-elles vraiment changé ?

Fin XIXe il est honteux d’être fille-mère : on ne retient que le désir, fautif puisqu’une vie non désirée en a résulté ; mais on oublie le merveilleux de cette vie.

Fin XIXe il est honteux d’avoir un parent qui s’est donné la mort : il faut le dissimuler pour échapper à l’opprobre ; et on échappe difficilement à l’hypocrisie.

Début XXe il est honteux d’avoir trompé son mari quand on est une personne dite vertueuse, alors on achète le silence, gêné du coup, de celle qui prend sur le fait.

Début XXe il est honteux d’essayer les vêtements de sa patronne et de se faire surprendre, alors on doit bien trouver une échappatoire.

À la moitié du XXe siècle, il est honteux de ne pas donner de descendance à un mari : il en vient à quereller sa femme et à la battre ; elle tente de faire ses valises.

À la moitié du XXe siècle, il est encore honteux pour un homme de laisser penser qu’il est incapable d’assumer le pain du ménage, et d’accepter que sa femme travaille.

À la fin du XXe siècle, il est honteux pour une femme de vivre dans l’ombre de l’amour de son frère et de sa femme, et de penser du mal de celle-ci par jalousie.

Et ainsi de suite…

Ce sentiment de honte naît à chaque fois du regard sur elles que ces femmes prêtent aux autres ou subissent réellement, de la pesanteur de ce regard. Alors elles s’en sortent comme elles peuvent, en passant outre, complètement, ou pas…

Désirs et servitudes, Anne Bottani-Zuber, 224 pages, Éditions de l’Aire

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