Évolution du niveau de vie : plus avec moins

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Notre niveau de vie a-t-il progressé sur les deux dernières décennies ? Petite mise en perspective.

Par Guillaume Nicoulaud.

Le 16 février 1991, Radio Shack, le « magasin de technologie de l’Amérique », fêtait l’anniversaire de son président – un certain Leonard H. Roberts, né le 19 février 1949 – en s’offrant cette page de publicité dans les colonnes du Buffalo News.

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Au total, si vous souhaitiez acquérir l’ensemble des merveilles présentes sur cette publicité, il y en avait pour 3.285 dollars de 1991, soit 11,4% du revenu annuel médian d’une famille étasunienne ($28.875). Vingt-deux ans plus tard, en corrigeant les prix de ces gadgets high-techs de l’inflation, il vous en coûterait – grosso modo – 5.650 dollars actuels1, soit 11,3% du revenu annuel médian d’une famille étasunienne ($50.009, chiffre de 2012). Dès lors, pensez-vous peut-être, on peut en conclure que le niveau de vie des Américains, du moins en ce qui concerne les appareils électroniques et informatiques, n’a quasiment pas progressé.

Sauf que, si vous y regardez de plus près, à l’exception du détecteur de radar à $79,95 et des haut-parleurs à $149,95, tous ces appareils peuvent avantageusement être remplacés par un simple iPhone. Les fonctions téléphoniques ? Évidemment. La radio ? Aussi. Le réveil ? Je l’utilise tous les jours. La musique ? Combien de CDs rentrez-vous dans un iPhone ? Calculatrice, caméscope, dictaphone et jusqu’au Tandy 10002, un iPhone, même d’entrée de gamme, fait plus et mieux que tous ces appareils réunis.

Sans le détecteur et les haut-parleurs, notre panier de gadgets vaut l’équivalent de 5.255 dollars actuels (3.055 dollars de 1991) tandis que vous pouvez acquérir le dernier iPhone (5s, 16GB) pour 649 dollars. C’était il y a vingt-deux ans.


Sur le web.

  1. 1 dollar de 1991 vaut environ 1,72 dollars de 2013. Ça n’est jamais que 2,5% d’inflation cumulée pendant 22 ans.
  2. Et son disque dur de 20 MB quand le moindre iPhone affiche 819 fois plus de capacité de stockage.