La magie keynésienne

Le keynésianisme n’est qu’illusion. Mais il est d’actualité, car il arrange les gouvernants qui veulent des politiques miracles.

Par Vladimir Vodarevski

Magie Magicien (public domain)Le keynésianisme a quelque chose de basique. Il suffit d’injecter de l’argent dans l’économie, pour que la croissance reparte. Ainsi, on se demande pourquoi les États n’usent pas de cette méthode pour relancer la croissance aujourd’hui. C’est ainsi que le socialiste Arnaud Montebourg et le banquier Matthieu Pigasse ont écrit une tribune dans le Journal du Dimanche en faveur d’une injection d’argent dans l’économie.

Problème, c’est déjà ce que fait le gouvernement, avec ses déficits abyssaux, les plus élevés en temps de paix, et cela depuis des années. C’est aussi ce que fait la BCE, avec sa politique monétaire ultra accommodante. Alors, devant cet échec, une variante apparaît : il faut injecter de l’argent pour soutenir l’économie, mais en même temps faire des réformes structurelles, pour une croissance pérenne.

Cependant, les politiques keynésiennes n’ont jamais eu les résultats escomptés. Ainsi, dans les années 1970 et 1980 elles ont été un échec cuisant. Au point qu’a été inventée la séparation entre crise de la demande, qui appelle une politique de dépense, et crise de l’offre, sur laquelle une telle politique est sans effet. Les politiques keynésiennes ont également été sans effet sur la crise des années trente. La croissance est repartie après guerre, grâce au développement du commerce international, et des accords de Bretton Woods concernant la monnaie (voir ici).

D’où vient l’idée que l’injection de monnaie relance la croissance ? Selon Ludwig von Mises, les gouvernements ont toujours cherché à injecter de l’argent pour créer de la croissance. John Maynard Keynes n’a fait que donner une justification à ces politiques. Selon Keynes, c’est la hausse des prix qui provoque la croissance. Quand on injecte de l’argent dans l’économie, la consommation augmente, ce qui provoque une hausse des prix, ce qui provoque des investissements de la part des entreprises pour augmenter la production, ce qui provoque une distribution de revenus, ce qui provoque une hausse des prix, et ainsi de suite. C’est le multiplicateur keynésien.

keynes magicien rené le honzecMais cette théorie est en contradiction totale avec la réalité, en contradiction totale avec les faits. En effet, l’expansion économique a été accompagnée par une baisse des prix phénoménale, qui a mis a disposition de la majorité de la population des produits inaccessibles auparavant. Cela a été la révolution dans les filatures, puis tous les gains de productivité de l’essor industriel. La baisse des prix a nourri la consommation et la croissance. Encore aujourd’hui, la baisse des prix dans la téléphonie, à la fois concernant le matériel et les services, permet l’essor de tout un écosystème de sites internet et d’applications mobiles, qui nourrissent la croissance. La hausse des prix a, au contraire, tendance à ralentir la croissance en pesant sur le pouvoir d’achat.

D’où vient la théorie keynésienne, totalement en contradiction avec la réalité ? Keynes était un boursicoteur, et un bon. Il gagnait de l’argent en bourse. Or, sur les marchés financiers, il y a effectivement un effet moutonnier : quand les cours baissent, tout le monde vend pour minimiser les pertes. Et quand les cours montent, tout le monde achète pour revendre avec profit. C’est la base de la théorie keynésienne : les marchés financiers.

Mais il y a aussi une explication complémentaire à l’expansion du keynésianisme. Gilles Dostaler, dans son livre Keynes et ses combats, met en avant le « progressisme » du keynésianisme. Il promeut une idéologie hédoniste, opposée aux théories classiques et néoclassiques, pour qui c’est l’effort qui amène un résultat. On ne peut s’empêcher de faire un lien avec la dénomination de politique « d’austérité » pour désigner la relance par l’assainissement budgétaire et les réformes structurelles. Il y a d’un côté les grands méchants, qui prônent des politiques réalistes, et de l’autre les progressistes, avec la politique du Père Noël. Quand l’idéologie pollue le raisonnement économique.

Le keynésianisme tient donc véritablement de la magie, dans le sens où il n’est qu’illusion. Mais il est d’actualité, car il arrange les gouvernants qui veulent des politiques miracles, et qu’il correspond à l’idéologie « progressiste », opposée à la notion d’effort, considérée comme conservatrice, et réactionnaire, pour progresser. L’idéologie mène le monde, et ce sont des hommes, des femmes, des enfants, qui en pâtissent.


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