Gordon Tullock (1922-2014)

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Gordon Tullock s’est éteint à l’âge de 92 ans hier. Peu connu du grand public, il est pourtant l’un des auteurs centraux, avec James Buchanan, de deux grandes disciplines universitaires qui ont cherché à éclairer la politique et l’organisation constitutionnelle par l’économie, à savoir la théorie des choix publics et l’analyse économique du droit. Le premier champ disciplinaire s’institutionnalise après la publication d’un livre que Tullock cosigne en avec James Buchanan, The Calculus of Consent : logical foundations of constitutional democracy en 1962, le second s’alimente dès les années 60 des critiques que Tullock adresse à la défense économique de la Common Law proposée par Richard Posner.

Spécialiste et théoricien du droit, Gordon Tullock a eu une influence phénomènale dans la discipline économique, tout comme en sciences politiques. Il est l’inventeur du concept de « rent seeking », la recherche de rente, qui traverse à présent toute la littérature touchant à l’économie politique moderne. Ancien membre de la société du Mont Pèlerin, reconnu comme l’un des grands économistes du 20ème siècle avec James Buchanan, Ronald Coase ou encore Mancur Olson, il était professeur émérite à la George Mason University (Virginie).