L’humanité reste un fascinant projet

Publié Par Drieu Godefridi, le dans Sciences et technologies

Bien sûr il y a eu la crise et tant de nouvelles pénibles. Mais le millésime 2012 a été aussi le théâtre d’une formidable entreprise de coopération mondialisée dans les domaines scientifiques et techniques.

Par Drieu Godefridi.
Publié en collaboration avec l’Institut Turgot.

L’humanité n’a jamais été aussi nombreuse (nous sommes sept milliards), elle poursuit l’exploration des immensités qui nous environnent (Mars) et ne cesse d’approfondir sa connaissance de l’infiniment petit (le boson de Brout-Englert, aussi appelé Higgs parce que Brout est imprononçable et que les Belges sont trop modestes).

Non seulement l’humanité n’a jamais été aussi nombreuse mais la proportion de nos frères qui souffrent de la faim n’a jamais été aussi réduite.

Ce seul constat, que réitère chaque année le programme des Nations-Unies pour le développement (PNUD), suffit à démentir le pronostic de l’économiste britannique Malthus, qui conserve tant d’influence dans certains milieux intellectuels, selon lequel l’augmentation de l’humanité devait mécaniquement (on lit parfois : thermodynamiquement !) déboucher sur la famine et son effondrement. Par l’effet du progrès technique, notamment la révolution verte dans le domaine agricole, et la réorientation des régimes qui provoquaient des famines par idéologie (Russie, Chine), vers des cieux moins gourmands en vies humaines, la faim recule sur tous les continents. Comment ne pas s’en réjouir ?

Fait notable, l’exploration de l’espace se partage désormais entre les États et un certain nombre d’acteurs privés, en passe de commercialiser des voyages sub-orbitaux. Certes, ces voyages seront, dans un premier temps, réservés aux nantis : mais n’en a-t-il pas été ainsi de toutes les grandes innovations ? Bien que cette expansion extra-terrestre n’ait pas de valeur en soi, on ne voit pas que nous ayons à rougir du fait que l’homme parvienne à envoyer ses petits robots sur Mars. Il faut être singulièrement blasé des prouesses humaines pour ne pas saluer l’exploit, gros de nouvelles Chroniques martiennes qui ne devraient plus rien à l’imagination de Ray Bradbury.

Puis, il y a la connaissance de la matière. Grâce aux travaux parallèles des deux Belges et du Gallois, conjugués aux formidables capacités d’expérimentation de l’Organisation européenne pour la recherche nucléaire (CERN), cet exemple d’un partenariat paneuropéen admirablement réussi, l’homme progresse dans sa quête des composantes ultimes de la matière. Une connaissance qui devrait, à son tour, nous aider à donner enfin un statut scientifique à la notion de libre-arbitre. L’homme est-il libre et, si oui, comment cette liberté s’articule-t-elle au déterminisme de la matière ? De répondre à cette interrogation, qui taraude les philosophes depuis deux mille cinq cents ans, ouvre de vertigineuses perspectives dans la compréhension de l’homme.

D’ailleurs, ce qui séduit dans ce millésime 2012 est moins ce qui a déjà été fait que la promesse de ce qui se fera : plus que jamais, l’humanité reste un fascinant projet. Bien sûr il y a la crise et tant de nouvelles pénibles, ici et ailleurs (plutôt ailleurs qu’ici, souvenons-nous en), mais si cela suffisait à disqualifier l’année, on serait bien en peine d’en identifier une seule dans toute l’histoire qui mérite nos faveurs.

Quelle est la meilleure attitude ? Se lamenter sur les malheurs du monde et les siens propres, ou tenter de contribuer au mieux à la formidable entreprise de coopération mondialisée qu’est devenue l’humanité, en en corrigeant les injustices et déséquilibres les plus flagrants ? Comme le disait Churchill en 1940 : de l’empire des négativistes, des déprimés et des défaitistes, préservez-moi, je me charge de Hitler !


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  1. Il ne s’agit pas d’optimisme mais de regarder les données chiffrées, au delà de l’optimisme et du pessimisme. Ca permet en effet de mettre en perspective le catastrophisme ambiant (et sans doute justifié dans le cas de la France à court terme !).

  2. Bravo à la liberté pour la diminution de la faim et de la pauvreté dans le monde.
    Par contre je ne peux m’empêcher de remarquer que le cern et l’exploration spatial (hors vols commerciaux) ne sont pas forcément indispensables à la prospérité de l’humanité.
    Car, tous deux payés par nos impôts, je ne vois pas concrètement à quoi servent-ils. C’est comme l’euphorie d’avoir trouver une super-terre « proche » de chez nous…oui et????
    Pour ce qui est du domaine de la recherche (fondamentale ou appliquée), pouquoi ne pas faire confiance uniquement au privé?

  3. @koris: tout simplement que les horizons à un siècle ne peuvent pas relever d’une économie de marché et que dans le cadre de la recherche du Boson de Higgs tout comme de l’envoi de satellites de type Hubble, seul un acteur immortel (l’Etat par exemple) peut se permettre d’investir sur ces durées. Qui peut dire si un Apple ou un Google sera encore là dans 100 ans? Pour quelques milliards de deniers publics, nous nous réservons probablement des millions de milliard de retombées futurs.